Développement du système respiratoire fœtal

Pour survivre en dehors du corps de maman, nous avons besoin de poumons forts et sains. Savez-vous comment se forme notre système respiratoire ?
Développement du système respiratoire fœtal

Dernière mise à jour : 08 juillet, 2021

Le système respiratoire fœtal garantit la survie en dehors de l’utérus de la mère. Bien qu’il se développe rapidement au stade fœtal, il n’atteindra sa pleine maturité qu’après la naissance. En effet, ce processus culminera vers le deuxième anniversaire.

Une fois la naissance survenue, toute cette machinerie se mettra en marche pour la première fois et la vie du bébé dépendra de son bon fonctionnement.

Il est essentiel de savoir comment se développe le système respiratoire chez le fœtus, de comprendre l’importance de prendre soin de la santé de la femme enceinte afin de s’assurer que sa grossesse arrive à terme.

Le système respiratoire fœtal

Le système respiratoire du foetus se compose de plusieurs structures en plus des poumons, qui à leur tour seront la clé du bon développement de cet organe.

Par exemple, pour étirer les voies respiratoires, le liquide amniotique entre par la bouche par les mouvements respiratoires du fœtus.

Une fois à l’intérieur des voies respiratoires, les substances contenues dans le liquide stimulent la multiplication des cellules bronchiques et favorisent la ramification de l’arbre respiratoire. Par conséquent, le développement des muscles de la cage thoracique est favorisé. Ces muscles sont responsables de la respiration du fœtus.

Avant la naissance, le bébé aura développé les structures nécessaires pour assurer la respiration et l’échange des gaz. Ce sont les suivantes :

  • Les poumons.
  • Les voies respiratoires supérieures (telles que le larynx ) ainsi que les voies respiratoires inférieures (telles que la trachée, les bronches et les bronchioles).
  • Cage thoracique, composée d’os, de muscles et de ligaments.
  • Vaisseaux sanguins pulmonaires.
  • terminaisons nerveuses.
  • Mécanismes de défense et de détoxification.

Phases du développement du système respiratoire fœtal

Complexité de l'oligohydramnios.

Tout ce processus se déroule de manière organisée et séquentielle. Bien que les stades puissent varier, en général on établit des événements clés sur des périodes données.

Ci-dessous, nous énumérerons les étapes de développement du système respiratoire fœtal:

1. Stade pseudo-glandulaire

Il comprend la période qui se poursuit jusqu’au stade embryonnaire, au cours duquel se forment les principales structures des voies respiratoires et des poumons. Il s’étend de la 6ème à la 16ème semaine de gestation.

À ce stade, toutes les divisions principales des voies aériennes se terminent. Au final, la trachée sera bien différenciée des bronches segmentaires et sous-segmentaires qui se trouvent à l’intérieur des poumons. Alors que ces structures continueront de croître en diamètre, elles stopperont leur ramification.

En outre, au cours de ces semaines, il y aura la fermeture des parois qui séparent la cavité thoracique (où se trouvent les poumons) de la cavité abdominale (où se trouvent les organes digestifs).

2. Stade canaliculaire du système respiratoire fœtal

De la semaine 16 à la semaine 24, la petite voie aérienne commencera à rendre sa structure plus complexe, formant les structures nécessaires aux échanges gazeux qui auront lieu lorsque l’air entrera dans les poumons pour la première fois.

Ces unités d’échange sont appelées acini et se constituent de très petits tubes respiratoires (bronchioles) et de plusieurs sacs appelés alvéoles. C’est au sein de ses alvéoles que l’entrée d’oxygène dans notre corps et le rejet de déchets, tels que le dioxyde de carbone, vont enfin se produire.

3. Stade sacculaire

Cette période débute vers la fin du deuxième trimestre et se termine en fin de grossesse (semaines 24 à 38). L’importance de cette étape est que les unités d’échange deviennent plus complexes jusqu’à ce qu’elles soient dans des conditions optimales pour être utilisées en fin de grossesse.

Pendant ces semaines, les acini se dilatent et s’entourent de vaisseaux sanguins qui transporteront l’oxygène entrant dans le corps jusqu’au cœur et au reste du corps.

De plus, une substance appelée surfactant va commencer se produire. Elle est essentielle pour la dilatation des poumons et l’entrée de l’air.

4. Stade alvéolaire

Contrairement aux précédentes, cette phase débute pendant la grossesse (semaine 36) et se termine dans la vie postnatale, environ 2 ans après l’enfant. Bien que d’ici là le fœtus aura développé toutes les structures nécessaires pour respirer, elles ne seront pas complètement achevées.

De la naissance à environ 2 ou 3 ans de vie, la surface d’échange gazeux ne cessera d’augmenter. Soit par la création de nouveaux acini, soit par leur subdivision en cloisons.

De plus, la structure des unités respiratoires subira également des modifications, afin de pouvoir effectuer le travail de respiration de manière plus efficace.

Tensioactif : à quoi ça sert ?

Le tensioactif est une fine couche d’un liquide huileux, qui protège la surface des unités d’échange de gaz. Étant une couche graisseuse, il empêche les alvéoles de s’effondrer après l’expiration. Afin qu’elles puissent revenir à leur état d’origine et recevoir à nouveau l’air que nous respirons.

En plus des graisses, le surfactant contient des protéines essentielles à la défense contre les micro -organismes qui pourraient pénétrer dans les poumons par l’air que nous respirons.

Comme nous l’avons souligné, cette substance est présente dans le système respiratoire fœtal à partir de la 23ème semaine de gestation. La quantité nécessaire pour remplir ses fonctions ne sera pas suffisante avant la 35ème semaine de grossesse.

Il en résulte la possibilité de développer un syndrome de détresse respiratoire (SDR) si le bébé naît prématurément.

Bien que la quantité de surfactant libérée dans les acini ne soit pas suffisante avant cet âge gestationnel, sa production peut être induite par des médicaments, comme les corticoïdes.

Dans le cas d’une pathologie de grossesse nécessitant un accouchement précoce, ces médicaments peuvent être proposés à la mère entre la 24e et la 34e semaine de gestation pour accélérer la maturation pulmonaire du bébé et réduire les risques.

Prêt à naître !

Un bébé qui vient de sortir du ventre de sa mère.

Le système respiratoire commence à se développer à partir du 25ème jour après la conception. Il ne sera complètement formé que quelques années après la naissance.

Pendant la gestation, des changements importants se produisent qui conduiront à la création de l’un des principaux systèmes corporels pour la vie.

Bien que le fœtus effectue certains mouvements respiratoires à l’intérieur du ventre de sa mère, ceux-ci ne remplissent pas encore la fonction de respiration. Ce processus d’échange gazeux est réalisé par la mère, à travers le placenta.

Lorsque la grossesse arrive à terme, après 37 semaines de grossesse, le fœtus dispose de toutes les structures nécessaires pour respirer par lui-même. Au fil des semaines, ces structures continuent de s’affiner, réduisant ainsi le risque de complications respiratoires, telles que le RDS.

Pour cette raison, il est important que la femme enceinte effectue tous les contrôles de santé. Et prenne toutes les mesures nécessaires pour que la grossesse arrive à terme. Puisque, comme dans tous les aspects de la vie de nos enfants, la maturation est une question de temps.

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