Le placenta, l’organe qui nourrit votre bébé !

· 10 octobre 2018
Dans les autres cultures, le placenta est vénéré pour sa signification de la vie. Sa symbolique transcende la physiologie même.

Le placenta est un organe fondamental pendant la grossesse et n’existe qu’à ce stade. Il constitue le lien vital entre le bébé et la mère, car sa fonction principale est de transmettre les nutriments au fœtus, en l’encourageant à se développer correctement.

Son nom vient du latin et signifie « gâteau plat », en référence à la forme qu’il a chez l’homme. Au même moment où l’embryon est implanté dans la paroi utérine (moins d’une semaine après la fécondation), le placenta commence à se former.

A quoi sert le placenta ?

Le placenta est un organe d’importance vitale pour la croissance et la protection du fœtus. Au cours des premiers mois, il est à peine formé et c’est l’endomètre qui est chargé d’alimenter l’embryon. Jusqu’à la 18e semaine de grossesse, il n’adoptera pas sa structure définitive lorsqu’il commencera à remplir ses fonctions :

  • Il facilite l’échange de nutriments et d’hormones.
  • Cela fonctionne comme un poumon fœtal, administrant de l’oxygène au bébé.
  • Il agit en tant que filtre en éliminant les substances nocives et les déchets. Il les transmet dans le sang de la mère puis les élimine par les reins.
  • Fabrique des hormones, notamment la gonadotrophine chorionique humaine, ce qui permet la poursuite de la grossesse.

Il synthétise également des œstrogènes, des hormones sexuelles féminines. Elles jouent un rôle clé dans l’implantation d’embryons, le développement du sein et le lactogène placentaire. Toutes ces hormones collaborent lorsque le corps de la femme subit les changements nécessaires de la grossesse.

le placenta dans le corps de la femme

Comment ça marche ?

Le placenta communique avec le fœtus par le cordon ombilical. Celui-ci est composé de deux artères. L’un est responsable du renouvellement du sang qui coule vers le bébé et l’autre du transport de ses déchets à la mère.

Tous les échanges ont lieu à travers la barrière placentaire. C’est une membrane qui bloque sélectivement une grande partie des substances potentiellement nocives pour le fœtus.

Le bon fonctionnement du placenta est essentiel à la santé et au bon développement du bébé.

De nombreux micro-organismes, tels que les bactéries, les germes ou les toxines, ne peuvent pas traverser le placenta. Ainsi, le bébé est protégé à un stade où son système immunitaire n’est pas mature. Cependant, la plupart des virus sont capables de traverser ou de casser cette barrière, il est donc important de prévenir les infections.

Composition et emplacement

Il se compose de plusieurs couches, qui proviennent d’un composant maternel – une transformation de la membrane utérine ou muqueuse – et d’une partie d’origine fœtale, le trophoblaste. Ce côté fœtal est composé de centaines de vaisseaux sanguins entrecroisés.

La partie d’origine maternelle est la partie externe du placenta. Il est en contact avec la paroi utérine, raison pour laquelle il est appelé plaque basale. Il consiste également en une combinaison de tissu embryonnaire et de tissu maternel.

Quant à son emplacement, le placenta est implanté et fixé à la paroi utérine. Normalement, il se situe sur le côté antérieur ou postérieur de l’utérus, sans obstruer le col de l’utérus, où le bébé doit naître. Lorsqu’il est situé dans la partie inférieure de l’utérus, il est appelé un placenta praevia.

placenta et le bebe

Vie du placenta

Comme tout autre organe, le placenta a un processus biologique : il naît, grandit et meurt. Cependant, cet organe diffère du reste en ce qu’il dure la même chose que la grossesse : environ 40 semaines.

Il se développe tout au long de la grossesse, sauf dans les dernières semaines, lorsque son développement stagne.

À partir de la semaine 41, le risque d’arrêter de fonctionner correctement est accru. C’est ce qu’on appelle l’ancien placenta, le vieillissement ou l’hyper-maturité. Il se forme des calcifications, ce qui peut causer que le placenta ne nourrit plus correctement le fœtus.

En fin de grossesse, il mesure généralement entre 1,5 et 3 centimètres d’épaisseur et entre 15 et 20 centimètres de diamètre et pèse entre 450 et 550 grammes. L’accouchement ne se termine pas tant que le placenta n’est pas expulsé, dans la dernière phase : l’accouchement. A ce stade, il y a encore des contractions.

Une fois expulsé, vérifiez que le placenta est complet. En effet, s’il subsiste des restes à l’intérieur de l’utérus, des complications pourraient survenir. En outre, en surveillant l’état de cet organe, vous pouvez obtenir des indices sur l’état de santé et le développement du bébé.