Pourquoi ne pas cacher les situations difficiles aux enfants?

Face à une situation familiale compliquée, maintenir les mineurs à l'écart peut générer de la méfiance et freiner leur développement affectif. Nous vous disons pourquoi vous ne devriez pas cacher ce qui se passe aux enfants.
Pourquoi ne pas cacher les situations difficiles aux enfants?
Elena Sanz Martín

Rédigé et vérifié par la psychologue Elena Sanz Martín.

Dernière mise à jour : 02 décembre, 2022

Malheureusement, la vie n’est pas toujours facile ni juste. Tous les individus et les familles, à un moment donné, peuvent traverser des étapes difficiles qui sont complexes à gérer, même pour les adultes. Alors, pour tenter de préserver l’innocence et la tranquillité des plus petits, on peut être tenté de les tenir à l’écart et de ne pas partager ce qui se passe. Cependant, aujourd’hui, nous souhaitons vous dire pourquoi il est important de ne pas cacher les situations difficiles aux enfants.

Diverses expériences peuvent nous mettre dans ce dilemme. Par exemple, une maladie grave, un décès dans la famille, une mise à pied, un divorce ou une séparation. En bref, des situations défavorables qui peuvent causer de la douleur et de l’inquiétude, mais qui affectent inévitablement les enfants en tant que membres du noyau familial. Comment pouvons-nous les gérer sans leur cacher ce qui se passe, et sans leur causer de tort inutile?

Apprenez pourquoi vous ne devriez pas cacher les situations difficiles aux enfants

Tout d’abord, il est compréhensible que vous ayez eu l’idée de soustraire vos enfants au conflit qui se déroule. Nous savons que vous le faites avec les meilleures intentions du monde et dans le but d’éviter leurs souffrances. Cependant, la décision que vous prenez à cet égard peut affecter votre relation ainsi que le développement émotionnel de votre enfant. Pour cette raison, nous vous expliquons ce qui se passe lorsque des situations difficiles sont cachées aux enfants.

Une inquiétude plus grande

Bien que nous pensions qu’en cachant les informations, nous les protégeons de l’inquiétude, la vérité est que nous pouvons même l’aggraver. Gardons à l’esprit que les enfants sont très perspicaces et se rendront compte que quelque chose se passe.

Ils remarqueront les changements dérivés du problème dans leur quotidien et dans leurs routines. De la même manière, ils sentiront l’état d’esprit de leurs parents, qui peuvent être plus tristes, plus irritables ou plus absents qu’auparavant. Ils ne sauront peut-être pas pourquoi, mais sentirons que maintenant tout est différent et cela les amènera à chercher des explications.

Ainsi, dans cette recherche, ils peuvent conclure qu’ils sont la cause du problème et développer un grand sentiment de culpabilité. Aussi, ils peuvent s’inquiéter plus qu’ils ne le devraient en imaginant certaines explications catastrophiques possibles et très éloignées de la réalité.

Une femme triste dans son bureau de travail avec un carton dans les bras.

Cacher les situations difficiles aux enfants: une confiance endommagée

Un lien sain et solide avec les enfants exige qu’il y ait de la confiance de part et d’autre. En leur cachant la vérité, nous pouvons nuire à cette confiance. Lorsqu’ils découvrent ce qui se passe et qu’ils savent que nous leur avons menti, ils peuvent se sentir trahis. Mais ce sentiment peut apparaître même s’ils perçoivent seulement que nous évitons le sujet ou offrons des explications boiteuses. Si les petits sentent qu’on ne leur fait pas confiance pour partager la vérité, ils ne nous feront pas confiance non plus.

La surprotection n’est pas la solution

Par contre, il est important de considérer que nous ne pourrons pas toujours les protéger et que la vie leur apportera inévitablement des situations compliquées. Par conséquent, nous pouvons profiter de cette occasion pour les aider à développer leur résilience et leur apprendre à gérer leurs émotions dans les moments difficiles. Ce sera sans aucun doute une leçon très précieuse dont nous les privons en leur cachant la réalité.

Que pouvons-nous faire au lieu de cacher les situations difficiles aux enfants ?

Comme vous pouvez le voir, cacher les situations difficiles aux enfants n’est pas la meilleure alternative. Mais il est important d’essayer d’éviter autant que possible leur souffrance. Pour cela, il faut savoir gérer la communication avec eux. Voici quelques conseils précieux à cet égard.

Dire la vérité d’une manière appropriée

Il faut choisir les mots appropriés selon l’âge et la maturité de l’enfant. La clé est de toujours dire la vérité, mais de ne pas fournir d’informations inutiles qui pourraient les confondre ou les submerger. En d’autres termes, créer un discours qui les informe de manière concrète de ce qui se passe et comment cela affecte la famille et eux-mêmes.

Choisissez un lieu privé et un moment intime où vous pouvez communiquer la nouvelle avec calme et proximité. Assurez-vous que votre enfant n’est pas trop fatigué, affamé ou irritable à ce moment-là et éliminez toutes les distractions, comme la télévision. De même, surtout avec les plus petits, il est important de les regarder dans les yeux et de proposer un contact physique, comme une poignée de main.

Exprimer les émotions

Il est important d’annoncer la nouvelle calmement. Car l’enfant ne doit pas nous voir totalement dépassés ou hors de contrôle. Cependant, il est positif d’exprimer nos émotions et de partager avec lui si nous nous sentons tristes ou inquiets. Cela l’aidera à voir qu’il est naturel de ressentir cela puis générera une intimité émotionnelle très bénéfique entre vous.

Une maman qui parle à son enfant;

Permettre l’expression des enfants

Après avoir communiqué ce qui se passe, nous devons leur donner un espace pour s’exprimer. Peut-être pour poser des questions sur un aspect qui les inquiète ou nécessite des éclaircissements. Mais, avant tout, pour qu’ils puissent exprimer leurs émotions.

Si la peur, la tristesse ou la colère surgissent en eux, s’ils fondent en larmes ou sont en colère, le travail des adultes sera d’accompagner ces émotions. Souvent, nous limitons les enfants en leur disant que ce n’est pas grave ou qu’ils doivent être forts. Mais il est essentiel de valider leurs sentiments.

Renforcer la résilience

Cependant, ce qui précède ne signifie pas que nous laissons les enfants à la merci de leur inconfort. C’est un moment idéal pour leur apprendre à gérer leurs émotions. Par exemple, nous pouvons les encourager à peindre ou à écrire pour canaliser leur doute. Les aider à nommer ce qu’ils ressentent et favoriser une attitude optimiste. La manière dont ils voient leurs adultes de référence faire face à l’adversité sera intériorisée comme la leur et utilisée par eux également.

La famille est une équipe

Enfin, c’est une bonne idée de laisser les enfants se sentir impliqués non seulement dans le problème, mais aussi par la solution. Écouter leurs idées pour améliorer la situation familiale peut les faire se sentir précieux, utiles et importants et renforcer leur sentiment d’appartenance.

Cependant, ils doivent toujours être clairs sur le fait que ce n’est pas leur travail de se soucier de résoudre le problème et que les adultes prendront en charge et les protégeront. Les charger d’un poids qui ne leur correspond pas, comme devoir remonter le moral de leurs parents après un divorce, peut être très dommageable.

Au lieu de cacher les situations difficiles aux enfants, créez une opportunité d’apprentissage

Enfin, même s’il est difficile de partager avec les enfants la vérité de certaines situations, c’est la meilleure alternative. Cela renforcera la confiance, leur permettra de comprendre ce qui se passe autour d’eux. Puis sera l’occasion de devenir plus fort et plus intelligent sur le plan émotionnel.

La résilience, l’optimisme, la capacité de s’appuyer sur ses proches, entre autres, sont des stratégies indispensables pour faire face à la douleur et à l’adversité tout au long de la vie. C’est peut-être le bon moment pour votre enfant de les acquérir de votre main.

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