Hypertonie chez les bébés: symptômes, causes et traitement

L'altération du tonus musculaire est normale dans un premier temps, mais si elle persiste, une affection plus complexe doit être écartée.
Hypertonie chez les bébés: symptômes, causes et traitement

Dernière mise à jour : 06 novembre, 2021

À la naissance, le corps des bébés est délicat et leurs muscles n’ont pas la force de maintenir seuls la posture. Mais en quelques semaines, toutes les structures porteuses commencent à mûrir et parviennent à vaincre la force de gravité. Cela permet au nourrisson d’adopter une posture droite et, à l’avenir, de se tenir debout. Quels sont les symptômes de l’hypertonie chez les bébés?

Lorsque les enfants présentent une flaccidité ou une raideur musculaire qui ne correspond pas à leur stade de maturation, il est nécessaire d’exclure une hypo ou une hypertonie. Et dans un second temps, de déterminer la cause du trouble.

Certains événements qui surviennent pendant la grossesse, l’accouchement ou les premiers mois de la vie peuvent entraîner des altérations du tonus musculaire de l’enfant. Parfois, il s’agit de situations transitoires, mais dans d’autres, l’hypertonie fait partie d’une affection neurologique plus grave qui nécessite un traitement et une surveillance spécialisés.

Dans cet article, nous vous disons tout ce que vous devez savoir sur cette pathologie.

Qu’est-ce que l’hypertonie chez les bébés?

L’hypertonie est l’augmentation du tonus musculaire, c’est-à-dire la contraction relative, permanente et involontaire que ces structures entretiennent pour préserver leur forme et leur fonction. Sans cette propriété, notre corps ne pourrait pas s’opposer à la gravité et nous serions incapables de maintenir une posture.

Lorsque le tonus musculaire augmente, on parle d’hypertonie. Au contraire, si le tonus musculaire est plus faible que prévu, cela est défini comme une hypotonie. Selon l’intensité, il existe des symptômes légers, modérés ou sévères.

Dans une séquence normale de développement moteur, le tonus musculaire du nouveau-né est légèrement diminué dans le tronc et le cou, mais légèrement augmenté dans les bras et les jambes. Pour cette raison, les jeunes bébés ne sont pas capables de tenir leur tête, mais ont tendance à maintenir une posture en C. Cela est dû à la flexion quasi permanente des 4 membres, qui les maintient près du centre du corps.

Au fil des jours, cette hypertonie chez le bébé commence à s’atténuer progressivement. Mais si ce n’est pas le cas après quelques semaines, cela peut indiquer la présence d’une hypertonie musculaire pathologique.

Symptômes d’hypertonie chez le bébé

pieds enfant fexion raideur plantaire

En général, les symptômes de l’hypertonie chez les enfants se manifestent clairement. Voici les caractéristiques les plus évidentes de cette condition:

  • L’enfant présente une tension généralisée: il est fréquent qu’il paraisse plus droit que d’habitude et même qu’il lève la tête plus tôt que prévu ou avec plus de force. C’est parce que toute sa colonne vertébrale est tendue et non parce qu’il se développe plus rapidement.
  • Les mains sont fermées étroitement presque en permanence, avec le pouce inclus vers l’intérieur.
  • Les orteils maintiennent une pression constante.
  • D’autre part, les bras sont fléchis et les jambes peuvent être pliées ou complètement étendues.
  • Au bout d’une année de vie, ces enfants se tiennent debout et marchent sur la pointe des pieds, en raison de l’hyperactivité des muscles du dos de leurs jambes.
  • En général, leurs mouvements sont plus maladroits et spastiques.
  • Ils peuvent présenter des difficultés dans d’autres systèmes, tels que le système visuel ou le système digestif.

Un trait très typique de l’enfant hypertonique est qu’il est plus difficile à mobiliser, en raison de la résistance accrue de ses muscles. De nombreux parents signalent des problèmes lorsqu’ils prennent un bain, changent des couches ou les habillent. Même les enfants deviennent intolérants à ce type d’activité en raison de l’inconfort qu’elle génère.

Causes de l’augmentation du tonus musculaire chez les bébés

L’hypertonie est plus fréquente chez les bébés prématurés (ceux nés avant 37 semaines), en raison de l’immaturité de leur système nerveux.

Cependant, cette condition peut également survenir chez les bébés nés à terme. Dans ces cas, il y a d’autres causes qui peuvent le provoquer et nous les développons ci-dessous:

  • Prénatales: maladies psychiatriques de la mère, traumatismes mineurs, hypertension maternelle pendant la grossesse, grossesses précoces ou tardives, infections périnatales et retard de croissance intra-utérin.
  • Périnatales: situations à risque d’hypoxie ou de détresse fœtale périnatale et de faible poids de naissance.
  • Postnatales: traumatisme crânien ou paralysie cérébrale.

Comment traiter l’hypertonie chez les bébés?

Le diagnostic et le traitement précoces de cette affection sont essentiels, car ils préviennent certaines complications à l’avenir et contribuent à améliorer la fonctionnalité et la qualité de vie de l’enfant.

L’objectif principal est de diminuer l’hypertonie, de maintenir la longueur du muscle et son élasticité.

Le traitement médical comprend l’utilisation de certains médicaments, comme la toxine botulique, qui sont réservés à l’hypertonie sévère ou à la spasticité.

Le traitement chirurgical est moins fréquent. Mais il est également réalisé dans les cas les plus graves dans le but d’allonger les tendons des muscles et de leur redonner leur longueur.

La kinésiologie et la physiothérapie travaillent sur la posture, l’altération du tonus musculaire et de la force. En général, ces structures sont fragilisées et ne permettent pas à l’enfant d’accomplir certaines fonctions de base (se nourrir, se déplacer, parler).

Le kinésithérapeute spécialisé en pédiatrie travaille avec l’enfant mais aussi avec la famille. En l’éduquant pour qu’il puisse effectuer des exercices d’étirement à la maison. Ainsi, l’enfant se voit proposer un traitement continu pour optimiser les résultats.

Certaines stratégies à mettre en œuvre à la maison sont:

  • Détendre les muscles du bébé avec des bains chauds.
  • Offrir des massages doux sur les bras et les jambes.
  • Promouvoir la libre circulation et participer activement au jeu avec l’enfant, pour favoriser son développement.

En général, l’approche de l’hypertonie est multidisciplinaire. En plus des disciplines susmentionnées, les orthophonistes et les ergothérapeutes collaborent souvent également.

Stimulation motrice d'un bébé.

La clé est d’arriver à un diagnostic précoce

Si vous observez chez votre bébé l’un des signes décrits ou détectez une grande résistance lors du mouvement de ses bras ou de ses jambes, n’oubliez pas de consulter le pédiatre. Dans cette condition il est important de ne pas laisser passer le temps et d’effectuer les tests nécessaires pour le corroborer.

Une évaluation précoce permet d’identifier la cause, d’initier un traitement approprié et de prévenir le développement de troubles moteurs dans la petite enfance.

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