150e anniversaire de Maria Montessori

La figure de l'éducatrice María Montessori et son héritage sont encore plus vivants que jamais à l'occasion du 150e anniversaire de sa naissance.
150e anniversaire de Maria Montessori
Marta Crespo Garcia

Rédigé et vérifié par la pédagogue Marta Crespo Garcia.

Dernière mise à jour : 25 janvier, 2023

Le 31 août 2020 marquait le 150e anniversaire de la naissance de Maria Montessori, la grande scientifique et éducatrice italienne. Son approche de l’éducation et sa méthode ont laissé leur empreinte dans plus de 140 pays, avec un total d’environ 20 000 écoles à travers le monde.

Pour commémorer son 150e anniversaire, des événements spéciaux auront lieu dans différentes parties du monde. Surtout dans sa ville natale, Chiaravalle, en Italie. Bien qu’en raison de la situation que connaît l’ensemble de la planète, bon nombre de ces événements seront reportés à 2021.

Pourquoi cette pédagogue et éducatrice italienne a-t-elle eu un tel impact ? Quelle est la méthode Montessori connue dans tant de pays différents ?

Montessori a voulu transmettre aux enfants, avant tout, le sentiment qu’ils pouvaient agir et penser sans être constamment dépendants des adultes, afin qu’ils apprennent à être curieux, créatifs et à penser par eux-mêmes. Ainsi, sa méthode et sa manière d’éduquer reposaient sur six principes fondamentaux : autonomie, indépendance, capacité de choix, autodiscipline, volonté et initiative.

Anniversaire de Maria Montessori: quelques éléments biographiques

Maria Montessori (1870-1952) fut la première femme médecin en Italie, ainsi qu’une scientifique, psychiatre, philosophe, éducatrice et psychologue.

Des enfants heureux dans leur classe préscolaire.

Elle a commencé sa carrière professionnelle en dirigeant une école pour enfants handicapés mentaux. Grâce à ses méthodes expérimentales, elle a observé que les enfants handicapés étaient capables d’apprendre à lire et à écrire. Plus tard, à l’Institut pédagogique de Rome, elle forme des enseignants qui éduquent des enfants ayant des besoins spéciaux.

En 1907, elle ouvre sa première école, appelée Casa dei Bambini (Maison des enfants), située dans le quartier de San Lorenzo, un quartier défavorisé de Rome et habité par des familles ouvrières analphabètes.

À partir de cette année-là, plusieurs écoles Montessori ont été fondées en Europe, jusqu’à ce que la Seconde Guerre mondiale arrête la diffusion de ses méthodes. Une fois la guerre terminée, María Montessori a effectué plusieurs voyages en Amérique, en Europe et en Inde pour continuer à diffuser sa méthode.

En 1929, l’AMI, Association Montessori Internationale, dont le siège est à Amsterdam, est fondée. Cette association serait chargée de sauvegarder les héritages Montessori. Aujourd’hui, AMI responsabilise les enseignants et les communautés grâce à l’approche holistique de Maria Montessori.

En 1949, elle s’installe définitivement à Amsterdam et publie son livre The Absorbent Mind. L’année suivante, elle reçoit un doctorat honorifique de l’Université d’Amsterdam. De plus, à trois reprises, Montessori a été nominée pour le prix Nobel (1949, 1950 et 1951).

Elle est morte aux Pays-Bas en 1952, il y a 82 ans. Cependant, ses idées, sa pensée et sa méthode sont toujours vivantes dans de nombreux centres éducatifs à travers le monde. Et, pour se souvenir de cette grande éducatrice, de son héritage et de sa méthode, le 150e anniversaire de Maria Montessori est célébré le 31 août dans différentes villes du monde.

Pédagogie du 150e anniversaire de Maria Montessori

María Montessori appartient au soi-disant mouvement New School, où d’éminents éducateurs et universitaires tels que Agazzi, Froebel, Ovidio Decroly et Pestalozzi ont commencé à mettre en œuvre une nouvelle façon d’apprendre.

Pour ces pédagogues, l’apprentissage se base sur la propre activité de l’enfant par le jeu et découle de ses propres intérêts et besoins. En revanche, le petit bénéficie d’une liberté de choix, d’une confiance pour se construire et d’un respect mutuel.

Comme nous pouvons le voir, ils coïncident à certains égards sur la manière d’éduquer. Cependant, chacun d’eux est unique. Montessori a construit sa pédagogie sur quatre piliers :

  • L’enfant est le protagoniste du processus d’enseignement-apprentissage, même au-dessus de l’enseignant. De telle sorte que le rôle de l’enseignant est de guider l’enfant dans son développement en tant que personne.
  • Une éducation sensorielle basée sur l’expérimentation et l’utilisation des cinq sens pour favoriser le développement de l’enfant. Il est essentiel que les mineurs apprennent par leurs sens, en manipulant des matériaux.
  • Éducation des capacités telles que l’autodiscipline, la maîtrise de soi, la concentration et la motivation. Ces capacités conduiront le petit à atteindre son autonomie.
  • Tout cela dans un environnement préparé, avec tout le matériel nécessaire et sans obstacles. De manière à ce que les enfants aient toute liberté de choisir l’activité qu’ils souhaitent. Dans cet environnement, les écoles deviennent des foyers pour les enfants.

Ainsi, la méthode Montessori cherche à développer avant tout l’autonomie de l’enfant. C’est-à-dire que les petits sont capables de faire ce qu’ils ont entrepris sans l’aide constante d’un adulte. Ainsi, lorsqu’ils grandissent, ils peuvent fonctionner dans la vie quotidienne de manière autonome.

Classe Montessori.

La classe et le guide à l’école Montessori

Pour Montessori, toute aide inutile est un obstacle au développement de l’enfant. Pour cette raison, le rôle de guide dans les écoles Montessori est très actif dans la préparation de l’environnement et pas tellement dans l’aide à l’enfant.

Une autre tâche du guide est de présenter et d’expliquer l’utilisation du matériel aux enfants, de manière à ce qu’ils puissent les utiliser quand ils le souhaitent et de manière autonome.

En ce sens, une particularité des matériels Montessori est qu’ils sont des matériels auto-correcteurs. L’objectif de ceux-ci est de renforcer l’autonomie et l’estime de soi des enfants, puisqu’ils peuvent se rendre compte par eux-mêmes de leurs erreurs. Cependant, si l’enseignant voit que l’enfant n’est pas intéressé à ce moment-là, il n’insiste pas et ne force pas.

Dans les écoles Montessori, les enfants peuvent se déplacer dans la classe de manière autonome et choisir les activités qui les intéressent le plus. Même ainsi, le silence, la tranquillité et la concentration règnent dans la salle de classe, qui découlent de l’autodiscipline.

Les enfants savent qu’il existe des limites basées sur des règles claires qui répondent à une raison. Cela ne peut pas être fait parce que c’est dangereux ou parce que cela agace quelqu’un d’autre. L’important est d’empêcher l’adulte de tomber dans le « parce que je l’ai dit ».

Des enfants d’âges différents et le même accompagnateur vivent dans la classe pendant trois années consécutives. Ce qui permet à l’accompagnateur d’avoir plus facilement une vision plus globale du développement de chaque enfant.

D’autre part, la différence d’âge entre les enfants favorise la coopération spontanée, le désir d’apprendre, le respect mutuel et l’incorporation des connaissances par l’exercice d’enseigner aux autres. Montessori considère ce fait comme apprendre à s’adapter à différentes situations, être capable d’être enseignant et apprenti.

L’importance de l’environnement dans les écoles Montessori

L’importance de l’environnement préparé dans les écoles Montessori est fondamentale. Il est scientifiquement conçu et créé pour répondre aux besoins physiques, intellectuels, sociaux et spirituels des enfants. C’est un endroit où l’enfant se développe physiquement et psychologiquement, et a toujours des occasions d’apprendre.

Désormais, “l’environnement préparé” est un espace large et ouvert, ordonné, esthétique et simple. Chaque élément a sa raison d’être dans le développement de l’enfant. A travers l’environnement, l’autonomie et l’exploration sont favorisées. De plus, les éléments sont proportionnels à la taille des enfants, avec des étagères basses et différentes tailles de chaises et de tables.

Les plus petits ont la liberté d’utiliser le matériel qu’ils veulent. Ils le retirent des étagères et le remettent en place pour que d’autres enfants puissent l’utiliser. De même, ils peuvent s’installer là où ils le souhaitent le plus, sur des tables ou sur des tapis, travailler ensemble ou séparément. Ils ne sont jamais forcés. Dans les classes Montessori, il y a la liberté de choix.

Une enseignante avec ses élèves.

“Dès que les enfants trouvent quelque chose qui les intéresse, ils perdent leur instabilité et apprennent à se concentrer.”

-María Montessori-

A l’occasion du 150ème anniversaire de Maria Montessori…

Après 150 ans, l’héritage de cette grande éducatrice, María Montessori, est toujours valable et chaque jour avec plus d’éducateurs qui veulent se former à sa méthode. Or, bien que beaucoup d’idées de cette pédagogue paraissent actuellement évidentes, aujourd’hui, sa méthode est considérée comme une « éducation alternative », très différente de celle du système éducatif actuel.

L’environnement préparé caractéristique des classes Montessori favorise la coopération, la socialisation et la solidarité entre les enfants. A aucun moment n’apparaît la compétitivité, aspect malheureusement très courant dans la société qui nous éduque.

Enfin, si vous souhaitez en savoir plus sur la vie de Montessori, nous vous proposons de visionner un documentaire sur sa vie intitulé Une vie dédiée aux enfants.

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  • Foschi, R. (2020). Maria Montessori. Ediciones Octaedro.
  • Britton, L. (2001). Jugar y Aprender – El Metodo Montessori. Paidós.

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