Ulcères d'estomac chez l'enfant: ce qu'il faut savoir

Si votre enfant souffre de douleurs abdominales, de nausées et de brûlures d'estomac fréquentes, il peut avoir une maladie digestive qui nécessite un contrôle.
Ulcères d'estomac chez l'enfant: ce qu'il faut savoir

Dernière mise à jour : 09 novembre, 2021

Nous sommes très habitués à entendre parler d’ulcères d’estomac qui touchent les adultes, mais à quelle fréquence surviennent-ils chez les enfants? La réponse est: souvent. Bien que beaucoup moins que chez les personnes âgées.

Actuellement, on estime qu’entre 2 et 8% des enfants peuvent souffrir d’un ulcère gastroduodénal. Cela dépend de plusieurs facteurs tels que la prédisposition génétique, l’origine ethnique, l’âge et l’utilisation de certains médicaments gastro-nocifs.

Grâce aux progrès de l’endoscopie digestive chez l’enfant, il a été possible de déterminer l’association entre les ulcères d’estomac et l’infection par la bactérie Helicobacter pylori. Cela a grandement favorisé les stratégies de traitement de cette maladie.

Dans cet article, nous énumérons tout ce qu’il faut savoir sur cette pathologie pour être attentif et consulter votre médecin avant l’apparition de tout symptôme chez vos enfants.

Qu’est-ce qu’un ulcère de l’estomac?

L’estomac est un organe digestif chargé de transformer les aliments pour absorber leurs nutriments et éliminer les éléments inutiles. Par exemple, les fibres contenues dans certains légumes.

Pour remplir ses fonctions, ce viscère possède des propriétés particulières. Parmi elles, sa capacité à sécréter de l’acide gastrique (nécessaire à la dégradation des aliments) et sa motilité (il participe au processus de digestion et favorise le passage du contenu vers l’intestin).

Comme la plupart des organes digestifs, la muqueuse gastrique est se constitue de trois couches concentriques. De l’intérieur vers l’extérieur, ce sont les suivantes:

  • Epithélium gastrique: composé de cellules avec des villosités qui absorbent les nutriments et sécrètent de l’acide et du mucus protecteur.
  • Lamina propria: formée par le collagène.
  • Couche musculaire de la muqueuse: contient les fibres musculaires.

En général, l’épithélium gastrique sécrète une quantité équilibrée entre l’acide et le mucus protecteur. Cela empêche l’estomac de se dégrader lorsqu’il digère les aliments.

Mais lorsque, pour une raison quelconque la production d’acide dépasse celle du mucus, une corrosion de la muqueuse gastrique survient de l’épithélium à la couche musculaire. L’ulcère peptique (ou gastrique) survient lorsque les lésions muqueuses atteignent cette dernière couche.

Causes des ulcères d’estomac chez les enfants

Bactéries.

Pendant l’enfance, la principale cause d’ulcère gastroduodénal est l’infection à Helicobacter pylori. Cette bactérie est généralement présente dans plus de 90 % des biopsies gastriques réalisées chez les enfants atteints de cette maladie.

Cependant, cette bactérie est très répandue dans la population. Seulement 30% de ceux qui en sont porteurs manifestent des symptômes ou développent des ulcères.

En plus de l’infection par cette bactérie, il existe d’autres causes d’ulcères à l’estomac chez l’enfant:

  • Prise d’antalgiques (anti-inflammatoires non stéroïdiens, corticoïdes) ou d’immunomodulateurs.
  • Mastocytose.
  • Hyperplasie des cellules G.
  • Stress (épisodes de septicémie, grandes brûlures ou traumatismes graves).
  • Syndrome de Zollinger-Ellison.
  • Insuffisance rénale chronique.
  • Hyperparathyroïdie.

Comment les ulcères d’estomac se manifestent-ils chez les enfants?

Les symptômes de cette maladie varient selon l’âge de l’enfant. En général, seul un faible pourcentage des personnes touchées manifeste un type de maladie. De même, à plusieurs reprises, cette condition se manifeste par des signes indirects. Par exemple, une mauvaise progression du poids ou une anémie chronique.

Chez les jeunes enfants, les symptômes les plus courants sont:

  • Irritabilité.
  • Refus de nourriture.
  • Vomissements et régurgitation constants.
  • Mauvaise progression du poids.
  • Saignements digestifs (par exemple, méléna)

Au contraire, les manifestations des jeunes et des adolescents sont généralement beaucoup plus évocatrices d’une pathologie digestive:

  • Douleur abdominale diffuse, mal localisée, quelque part entre le sternum et le nombril.
  • Gaz fréquents ou éructations.
  • Nausée et vomissements.
  • Perte de poids.
  • Toux nocturne ou sensation de brûlure en position couchée.
  • Saignements digestifs (en général, vomissements avec du sang).

Quelles études sont menées pour confirmer les ulcères d’estomac chez les enfants?

En premier lieu, la suspicion de la maladie découle de l’histoire personnelle de l’enfant (groupe ethnique, antécédents, traitements médicamenteux, autres maladies) et de la présence de symptômes évocateurs.

Dans tous les cas, le diagnostic précis se fait par une biopsie de la muqueuse gastrique, qui s’obtient au moyen d’une endoscopie digestive.

Cette procédure est invasive, car elle nécessite une intervention au bloc opératoire et sous anesthésie. Mais malgré les risques, les bénéfices sont importants:

Existe-t-il un traitement efficace pour les ulcères d’estomac?

Oui, il existe un traitement curatif de l’ulcère. Ainsi que pour l’éradication des bactéries qui le causent habituellement.

Dans tous les cas, cela dépendra du tableau clinique et des résultats de l’endoscopie.

En général, la médication n’est pas indiquée avant cet examen. Bien que certains spécialistes puissent opter pour la stratégie de traitement empirique. C’est-à-dire démarrer la médication dès qu’il y a suspicion clinique et corroborer le diagnostic après l’amélioration des symptômes. Cependant, cette stratégie est assez discutable à mettre en œuvre dans la population enfantine.

L’infection à Helicobacter Pylori peut être évitée!

Educatrice avec deux enfants qui se lavent les mains.

Bien qu’il s’agisse d’une bactérie largement répandue dans la société, tout le monde ne la porte pas dans son corps. En effet, les risques de contagion augmentent lorsque des conditions d’assainissement environnementales adéquates ne sont pas maintenues ou dans des contextes surpeuplés.

La principale voie de transmission est fécale-orale. Ce qui signifie qu’elle se produit par contact direct entre les matières fécales contaminées et la bouche. Par exemple, chez les enfants à la crèche ou lorsque l’adulte ne se désinfecte pas les mains après avoir changé la couche d’un enfant. Ou encore, par l’ingestion d’eau contaminée par des matières fécales.

Une autre méthode de contact décrite est orale-orale. Puisque le porteur de la bactérie peut la contenir dans sa propre salive. En partageant des lunettes ou en embrassant une personne, il est possible de contracter le germe et de s’infecter.

Pour cette raison, pour prévenir l’infection à Helicobacter Pylori, il est judicieux de:

  • Boire de l’eau provenant d’une source sûre.
  • Se laver les mains avant de manger, après être allé aux toilettes, après avoir changé les bébés et après avoir manipulé des animaux domestiques.
  • Se connecter au système d’égout.
  • Éviter de partager des articles d’hygiène personnelle ou des ustensiles entre les enfants.
Cela pourrait vous intéresser ...
Les douleurs abdominales fonctionnelles chez l’enfant
Être parents
Lisez-le dans Être parents
Les douleurs abdominales fonctionnelles chez l’enfant

Les douleurs abdominales fonctionnelles chez l'enfant : quels sont les symptômes et les traitements disponibles aujourd'hui pour les soulager ?