Gastro-entérite chez les bébés: symptômes, causes et traitement

La gastro-entérite est l'une des maladies les plus courantes chez les bébés. Comment peut-on la prévenir et la traiter?
Gastro-entérite chez les bébés: symptômes, causes et traitement

Dernière mise à jour : 27 septembre, 2021

L’une des affections infantiles les plus courantes, après le rhume et l’inflammation des oreilles, est la gastro-entérite. Les bébés peuvent avoir plusieurs épisodes de cette maladie au cours de leur vie et on estime que chaque enfant de moins de 3 ans peut en souffrir entre 0,5 et 2 fois par an. De plus, la gastro-entérite chez les bébés est la deuxième cause de morbidité et de mortalité infantiles dans le monde.

Pour tout cela, il est essentiel de savoir comment la prévenir et la traiter, afin d’éviter les complications les plus risquées. Découvrez-en plus dans cet article.

Qu’est-ce que la gastro-entérite chez les bébés?

Nous appelons gastro-entérite l’inflammation de la muqueuse de l’estomac et des intestins. En raison de cette altération, les cellules gastro-intestinales ne peuvent pas remplir correctement leurs fonctions et ont tendance à perdre de grandes quantités d’eau et de sels minéraux.

De même, la nourriture qui atteint le tube digestif ne peut pas être absorbée. Elle fermente donc et génère une plus grande perte de fluides corporels. Les deux façons d’éliminer ce contenu sont la diarrhée ou les vomissements.

Selon le temps d’évolution de la maladie, elle est classée comme aiguë ou chronique. La première dure moins de deux semaines et s’atténue généralement dans les 2 à 7 premiers jours.

Bien qu’il ne nécessite pas de traitement curatif, les symptômes doivent être traités rapidement pour éviter leur principale complication: la déshydratation.

bébé hospitalisé pour déshydratation

Quelles sont les causes de la gastro-entérite?

Cette maladie peut être causée par une infection ou à la suite d’autres conditions inflammatoires. Parmi les plus pertinentes, on distingue les suivantes:

  • Infections gastro-intestinales: elles sont la cause la plus fréquente et sont souvent la conséquence de virus, comme le rotavirus ou l’adénovirus. La forme de transmission est fécale-orale. C’est-à-dire que le germe est éliminé par les selles d’un enfant et pénètre par la bouche d’un autre enfant. En général, cela est causé par la consommation d’aliments et d’eau contaminés ou par un mauvais lavage des mains.
  • Intolérances alimentaires: par exemple, l’intolérance aux protéines de lait de vache ou au gluten et les allergies alimentaires (aux crustacés, œufs, entre autres).
  • Troubles digestifs dus à l’introduction inadéquate d’aliments lors de l’ablactation.
  • Maladies inflammatoires du système digestif.
  • Baisse des défenses (immunosuppression).
  • Fibrose kystique.

Quels sont les symptômes de la gastro-entérite chez les bébés?

La manifestation clinique la plus caractéristique de cette maladie est la diarrhée, qui se définit par une diminution de la consistance habituelle des selles et une augmentation considérable de la fréquence des évacuations.

En général, ce symptôme s’accompagne de l’une des manifestations cliniques suivantes:

  • Vomissement.
  • Fièvre.
  • Manque d’appétit.
  • Douleurs abdominales et ballonnements.
  • Mucus ou sang dans les selles (parfois).
  • Irritabilité.
  • Carie.
  • Malaise.

Traitement de la gastro-entérite

Le traitement de la gastro-entérite dépend de la cause. En ce sens, il est important de savoir qu’elle ne nécessite pas toujours d’antibiotiques. Car la plupart du temps elle est causée par des virus et se résout d’elle-même au bout d’une semaine.

Comme souligné précédemment, le plus important est de prévenir la déshydratation, en particulier chez les bébés de moins d’un an. Voici quelques conseils utiles pour éviter ce résultat:

  • L’allaitement doit se poursuivre à la demande et être proposé plus fréquemment si le bébé prend des tétées plus courtes.
  • Pour remplacer les pertes en eau, des sels de réhydratation orale (ou sérum buccal) peuvent être proposés au bébé. Cette solution contient de l’eau, du sodium, du potassium, du chlore et du glucose dans les bonnes proportions.
  • Concernant l’alimentation, il est recommandé de ne pas forcer l’enfant à manger. La nourriture doit être facile à digérer et agréable au goût. Il est préférable d’éviter les aliments lourds, gras et acides.
  • Contrôler les pertes, à la fois celles dans la couche et des vomissements. Il est souhaitable de tenir un registre quotidien à partager avec le pédiatre.

Concernant les mesures pharmacologiques, celles-ci sont à la discrétion du médecin. Comme nous l’avons dit, les traitements varient selon la cause et il est important de ne pas administrer de médicaments sans l’indication d’un professionnel.

Dans certaines diarrhées virales, des probiotiques, comme les Lactobacillus, peuvent être prescrits. En effet, plusieurs études soulignent les avantages de leur utilisation.

Comment prévenir la gastro-entérite chez les bébés?

Les bébés sont sujets aux infections en raison de leurs défenses immatures. Pour cette raison, il est important de mettre en œuvre toutes les mesures possibles de prévention des infections. Voici quelques astuces:

  • Vacciner le bébé avec le vaccin antirotavirus à partir de 2 mois, selon le calendrier vaccinal national.
  • Effectuer un lavage correct des mains avant de préparer le biberon, après avoir changé la couche de bébé et après être allé aux toilettes.
  • Garder la table à langer propre et désinfectée.
  • Laver correctement les aliments, en particulier les fruits et légumes crus qui sont proposés au bébé.
  • Éviter le contact du bébé avec des personnes malades.
vaccin oral contre le rotavirus pour bébé bouche

A quel moment aller chez le pédiatre?

Après l’incorporation du vaccin au calendrier des enfants, le nombre d’hospitalisations pour cette cause a considérablement diminué. En général, ces boîtes sont généralement auto-limitées et disparaissent après environ 2 à 7 jours.

Dans certains cas, l’évolution de la maladie est différente et il est important de consulter votre médecin dès l’apparition de signes avant-coureurs, tels que ceux décrits ci-dessous:

  • La diarrhée dure plus de 7 jours.
  • Les vomissements sont constants et le bébé a plus de 3 ou 4 épisodes en 1 heure.
  • Les selles contiennent du sang ou du mucus.
  • Des symptômes de déshydratation apparaissent: irritabilité, léthargie, yeux enfoncés, fontanelle déprimée, bouche sèche et absence de larmes.
  • Pas d’urine dans la couche 6 heures après le dernier changement.
  • Fièvre qui persiste ou ne diminue pas avec les antipyrétiques.

La gastro-entérite est une maladie courante qui, si elle n’est pas traitée à temps, peut nuire gravement à la santé du bébé. Enfin, consultez votre médecin chaque fois que vous avez des doutes, surtout en présence de signes avant-coureurs.

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