Strabisme chez les bébés: symptômes, causes et traitement

Les jeunes bébés peuvent montrer des déviations dans les yeux de temps en temps. Mais que se passe-t-il si cela se maintient dans le temps?
Strabisme chez les bébés: symptômes, causes et traitement

Dernière mise à jour : 26 octobre, 2021

L’amblyopie est un trouble de l’alignement des yeux, qui entrave la vision binoculaire (avec les deux yeux) à laquelle nous sommes habitués. Le strabisme peut se manifester chez les jeunes les bébés et il est important de le savoir.

Ce défaut est assez fréquent dans l’enfance et on estime que 4 enfants sur 100 de moins de 6 ans en souffrent. Cependant, il doit être détecté et corrigé à temps car l’une de ses conséquences est la perte de vision dans l’œil affecté.

Découvrez en quoi consiste cette pathologie et comment aider votre bébé à la résoudre.

Qu’est-ce que le strabisme?

Le terme strabisme signifie «regard oblique» et fait référence à la déviation par rapport à l’axe normal de l’œil.

Comme nous naissons avec deux globes oculaires, l’alignement de ceux-ci est essentiel pour fournir au cerveau les informations adéquates. Le but est que les deux se complètent dans cette tâche et vous donnent une vision plus large et en même temps, plus profonde.

Lorsqu’un ou les deux yeux sont mal alignés, le cerveau reçoit des informations confuses et chevauchantes. Par conséquent, l’une des stratégies pour éviter ce double stimulus est d’annuler l’arrivée d’informations de l’un d’entre eux. Ce phénomène est connu sous le nom d’amblyopie et est la perte significative (et parfois irréversible) de la capacité visuelle.

Malheureusement, entre 2 et 5 % des enfants atteints de strabisme souffrent de ce résultat, il est donc essentiel de détecter et de traiter cette condition tôt.

Types de strabisme

Il existe différents types de strabisme et pour les définir nous trouvons plusieurs classifications. Si nous prenons en compte la direction de la déviation de l’œil affecté, nous pouvons déterminer les types suivants:

  • Convergente (ou ésotropie): la déviation du globe oculaire est vers l’intérieur. C’est-à-dire qu’il regarde vers le nez.
  • Divergente (ou exotropie): dans ce cas la déviation est vers l’extérieur du visage, toujours horizontalement.
  • Par déviations latérales: comprend les hypertropies (regarder vers le haut), les hypotropies (regarder vers le bas) et les déviations latérales dissociées.
Un bébé souffrant de strabisme qui joue avec un canard en plastique.

Pourquoi ce trouble survient-il chez les bébés?

Comme dans la plupart des troubles du développement, la cause est multifactorielle. Dans tous les cas, il existe une charge génétique importante qui détermine son apparence. A tel point que, lorsqu’il est détecté chez un enfant, près de la moitié de ses proches ont un antécédent similaire.

L’alignement correct des yeux est déterminé par plusieurs facteurs. Parmi eux, la configuration du visage, la capacité des muscles oculaires à positionner l’œil en fonction de l’objectif et de l’état neurologique de l’enfant.

Lorsque le bébé a une maladie génétique, comme une maladie du collagène ou le développement des os, son visage peut être un peu plus allongé que d’habitude. De cette façon, certaines structures peuvent être plus éloignées les unes des autres. Dans le cas des yeux, cela peut provoquer une fausse apparence de strabisme, même si l’axe des deux est adéquat. Cette condition est connue sous le nom de pseudo-strabisme.

D’autre part, toute maladie impliquant les muscles oculaires peut entraîner un strabisme. L’une des causes les plus fréquentes est la paralysie musculaire de certains nerfs crâniens et la paralysie cérébrale.

Enfin, toute lésion d’une structure oculaire peut favoriser cette situation. Puisqu’elle peut agir comme un mécanisme compensatoire et non comme un défaut primaire. Ainsi, le strabisme peut être la manifestation d’une cataracte congénitale chez les jeunes bébés.

Comment diagnostique-t-on le strabisme chez les bébés?

La déviation oculaire est souvent prononcée et peut être vue à l’œil nu. C’est quelque chose de commun et physiologique pendant les premiers mois de la vie. En raison de l’immaturité des muscles oculaires. Mais s’il persiste après le sixième mois, cela devrait nous mettre en alerte.

Manifestations cliniques du strabisme chez les bébés

Certains signes ou symptômes qui accompagnent le strabisme sont les suivants:

  • Vision double ou diplopie.
  • Difficulté à fixer les yeux sur un stimulus.
  • Fatigue visuelle.
  • Maux de tête.
  • Postures inappropriées du cou ou du dos (pour compenser l’inclinaison de l’œil).
  • Contractures musculaires.

Tests ophtalmologiques

Lors de la consultation chez le pédiatre, certains tests sont effectués afin d’obtenir des informations sur l’état de santé et le développement des organes de la vision.

Dès la naissance, un examen visuel direct de l’œil peut être effectué pour voir les défauts des structures superficielles. En outre, le test de Brückner ou réflexe rouge peut être effectué et les informations complétées par des potentiels évoqués visuels.

Au cours de cette étape, un strabisme peut s’observer par intermittence, dans le cadre du processus de maturation oculaire. Mais si l’écart est constant, il faut consulter le spécialiste.

Après 6 mois, le strabisme physiologique a tendance à disparaître et en plus du réflexe rouge, il est judicieux d’évaluer la capacité de l’enfant à se fixer sur un objet. Au départ, cela peut se faire avec un jouet ou avec le visage de l’examinateur lui-même.

A partir d’un an, l’enfant peut collaborer pour passer deux tests plus spécifiques, comme le test de Hirschbeg et le Cover Test. Dans le premier, on demande à l’enfant de fixer la lumière de la lampe torche, située à quelques centimètres. Si la lumière tombe sur la pupille des deux yeux, on considère que l’alignement est correct.

Le deuxième test consiste à évaluer chaque œil séparément et est réservé aux cas où le test de Hirschbeg met en doute. Pour ce faire, il est nécessaire de couvrir un œil à la fois et d’évaluer la capacité de l’œil découvert. Dans la plupart des cas, c’est un ophtalmologiste pour enfants qui réalise le test.

Chaque fois que l’on soupçonne un éventuel strabisme, il est nécessaire de consulter un spécialiste.

Traitement du strabisme chez les bébés

Un enfant avec un patch oculaire.

L’objectif du traitement est de collaborer pour rétablir la vision binoculaire du bébé et qu’il n’y ait pas de problèmes futurs. Le cerveau des enfants est très perméable aux changements, mais cet avantage ne tarde pas à disparaître. Par conséquent, un diagnostic et un traitement précoces doivent être une priorité pour éviter l’amblyopie.

Dans le premier cas, on tente la correction optique à travers l’utilisation de patchs. Ou de lunettes qui annulent la vision d’un seul œil. La plus courante est l’utilisation de patchs adhésifs (qui est la plus efficace), bien que le choix dépende des conditions de chaque enfant.

La stratégie préférentielle d’utilisation des patchs est l’occlusion totale, permanente (toute la journée) et alternée (certains jours d’un côté et d’autres de l’autre). Lorsque ce traitement s’effectue avant l’âge de 4 ans, le pronostic est généralement assez bon.

Chez les enfants plus âgés ou chez ceux qui n’ont pas répondu au cas d’occlusion ou qui ont des pathologies plus complexes, le traitement chirurgical est généralement la meilleure option.

À propos de l’importance des visites régulières chez l’ophtalmologiste pour enfants

Nos yeux sont une fenêtre parfaite sur le monde et nous devons en prendre soin dès le premier jour. Pour cette raison, il est très important d’effectuer des consultations de routine avec le pédiatre. Ainsi que les examens ophtalmologiques nécessaires de la première année de vie.

La détection précoce de toute condition qui affecte la vision de l’enfant est essentielle pour améliorer son pronostic futur. En cas de doute, parlez-en à votre médecin et évitez de perdre un temps précieux.

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