Le stress infantile modifie le cerveau des enfants et des adolescents

Souffrir de stress dans les premiers stades de la vie ne nuit pas seulement à la santé physique et émotionnelle. Cela peut également laisser des séquelles dans le cerveau en développement.
Le stress infantile modifie le cerveau des enfants et des adolescents

Dernière mise à jour : 08 août, 2021

Le stress peut faire des ravages sur la santé physique et émotionnelle à tout âge. Cependant, pendant les premières années de la vie, ses effets sont encore plus dommageables. La science a découvert que le stress infantile peut endommager le cerveau en développement. Par conséquent, l’enfant pourrait présenter des problèmes émotionnels et comportementaux à l’avenir.

On peut penser que la vie des petits est simple et que l’anxiété et les tensions ne font pas partie de leur routine. Cependant, de nombreux mineurs sont confrontés à des situations de stress d’ampleur variable. Des problèmes scolaires, familiaux ou de santé peuvent avoir un impact négatif sur leur vie. Et bien qu’ils aient une grande capacité d’adaptation, à long terme les conséquences se font sentir.

Nous souhaitons donc vous transmettre l’importance de prévenir les conséquences du stress infantile!

“Les filles souffrent plus”

L’une des études les plus importantes sur les effets du stress infantile a été publiée dans la revue Neurobiology of Stress. Parmi leurs résultats, une association directe est établie entre les expériences aversives au début de la vie et les changements dans la structure du cerveau en développement.

Les effets décrits se situent au niveau du cortex préfrontal et se traduisent par des altérations des connexions neuronales et du fonctionnement de cette zone cérébrale.

Une autre découverte suggère que les filles sont plus vulnérables aux effets du stress à un âge précoce. Il est impressionnant de constater que ce phénomène peut les rendre plus susceptibles de développer des troubles psychiatriques à l’avenir.

Une jeune fille victime de harcèlement scolaire.

Le stress infantile est mauvais pour la santé des enfants et des adolescents

Nous savons tous que le stress nuit à la santé. Cependant, nous ne sommes peut-être pas pleinement conscients de l’ampleur de l’impact, en particulier sur les plus petits.

L’un des principaux effets directs du stress est l’augmentation de la production de cortisol. Il s’agit d’une hormone clé dans le métabolisme qui participe à de multiples processus vitaux.

Son augmentation excessive et soutenue peut provoquer une augmentation de la glycémie (hyperglycémie) et provoquer certaines maladies, comme le diabète. De plus, elle s’accompagne d’une hypertension artérielle, ce qui augmente le risque de maladies cardiovasculaires.

Au niveau neurologique, le stress est lié à des troubles du sommeil. Soit pour s’endormir, soit pour maintenir le sommeil et se reposer la nuit.

Le stress infantile chronique affecte également la mémoire et l’apprentissage, deux processus fondamentaux durant l’enfance. Cela peut entraîner des difficultés dans les performances scolaires et d’autres limitations cognitives.

Enfin, le stress maintient l’individu en état d’alerte permanent, pendant longtemps. Tout cela entraîne une faiblesse musculaire et l’apparition de maladies gastro-intestinales et psychologiques (telles que l’anxiété ou la dépression) ainsi que des problèmes au niveau du système immunitaire.

Mais en plus de tout ce qui précède, les dommages chez les enfants et les adolescents sont encore plus importants, puisque ces étapes sont essentielles à la construction de l’individu. Au cours de ces années, les enfants apprennent à interpréter le monde et à établir ainsi leurs schémas de pensée, de sentiment et de comportement.

Pour cette raison, les expériences stressantes à un âge précoce peuvent conditionner toutes les réponses futures aux événements de la vie quotidienne.

Comment empêcher le stress infantile?

Compte tenu des conséquences importantes du stress dans l’enfance, il est important d’empêcher vos enfants de vivre ce genre d’expériences. Etant donné que cela est impossible à 100 % du temps, il est important de mettre en œuvre une série de directives pour réduire son impact.

Essayer de fournir un environnement sain, à la fois à l’école et à la maison

Ces espaces sont très importants pour les enfants et où ils passent la majeure partie de leur vie. Pour cette raison, il est important qu’il s’agisse d’environnements sûrs, où les petits reçoivent amour, respect et conseils.

Si vous constatez que ces conditions ne sont pas remplies, apportez les modifications nécessaires. La violence familiale ou le harcèlement sont deux des plus grands facteurs de stress de l’enfance.

Éviter de les surcharger de responsabilités

Observez avec votre enfant son agenda et analysez s’il est nécessaire de réduire ou de modifier l’une des activités. Les enfants portent souvent plus de responsabilités que ce qui est approprié pour leur âge et leur niveau de maturité. Cela peut leur causer une anxiété ou une pression totalement évitable.

L’entraînement, le sport ou l’art sont effectivement importants. Mais il est essentiel d’allouer suffisamment de temps aux loisirs et au repos.

Apprendre à l’enfant à gérer le stress

Les conflits et l’adversité viendront tôt ou tard dans la vie de votre tout-petit. Par conséquent, il est important que vous soyez son guide afin qu’il puisse les traiter sans les subir. De cette façon, il deviendra une personne résiliente, capable de surmonter les défis et d’apprendre des circonstances difficiles.

Pour ce faire, vous devez booster son estime de soi, travailler son intelligence émotionnelle et lui apprendre quelques techniques pour réduire sa réactivité.

Une mère qui fait du yoga avec ses enfants.

À propos du stress infantile…

En fin de compte, les expériences de l’enfance façonnent le cerveau des jeunes ainsi que leur personnalité et leur comportement. Si ces expériences sont stressantes et se prolongent dans le temps, leur effet peut alors être très négatif.

Pour cette raison, essayez d’offrir à votre enfant une enfance paisible et apprenez-lui les ressources appropriées pour faire face à l’adversité. De cette façon, vous éviterez que le stress ne nuise à son développement.

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