Rachitisme : carence en vitamine D chez les enfants

30 décembre 2019
Les cas de rachitisme par carence en vitamine D ont été considérablement réduits par des campagnes de prévention, du moins dans les pays développés.

Le rachitisme est une maladie causée principalement par une carence en vitamine D chez les enfants. C’est une maladie courante dans les pays sous-développés ou en développement.

Elle se caractérise par un retard de croissance accompagné de déformations osseuses. Elle est plus fréquente chez les enfants âgés de 6 mois à 3 ans, car c’est le stade de croissance le plus rapide.

Qu’est-ce que le rachitisme ?

Le rachitisme est un trouble dans le processus de minéralisation des os et du cartilage qui sont encore en croissance. Par conséquent, cette maladie n’apparaît que chez les enfants. S’il s’agit d’une altération des os matures, il s’agit d’un autre trouble, comme l’ostéomalacie.

Le processus de minéralisation des os dépend d’un équilibre entre le calcium et le phosphore, et cette homéostasie est régulée par la vitamine D. 99 % du calcium du corps se trouve dans les os. Lorsque les niveaux de calcium dans le corps diminuent, l’hormone paratoïde augmente, ce qui entraîne à son tour une diminution des niveaux de phosphore.

test de rachitisme

Symptômes

Le rachitisme, comme nous le verrons, peut être dû à une diminution des niveaux de ces minéraux, ainsi que de la vitamine D. Les principaux symptômes sont :

  • Croissance retardée.
  • Déformations des os, qui deviennent mous : la plus fréquente est l’apparition d’une déformation des os des jambes. Il peut également y avoir de l’usure à l’extrémité de certains os.

D’autres symptômes peuvent également se manifester, comme des convulsions causées par des taux extrêmement faibles de calcium dans le sang. Des altérations des dents, des crampes et une faiblesse musculaire peuvent également survenir.

Causes du rachitisme

La cause la plus fréquente de cette maladie, comme nous l’avons dit, est la carence en vitamine D. Cependant, il y a d’autres facteurs qui peuvent causer ce trouble. Il s’agit notamment des causes génétiques et métaboliques.

Carence en vitamine D

La vitamine D est une vitamine liposoluble essentielle à l’absorption du calcium. Lorsqu’il y a une carence en calcium dans notre organisme, le calcium intestinal provenant des aliments ne peut être incorporé dans l’organisme. Il en va de même pour le phosphore.

Ainsi, les niveaux de ces minéraux diminuent dans le sang et l’organisme tente de les rétablir en les extrayant des os. Par conséquent, les os se ramollissent et se déforment facilement.

Comme la maladie est connue et étudiée, les cas de rachitisme dus à la carence en cette vitamine ont fortement diminué, du moins dans les pays développés. C’est grâce à des campagnes de prévention et à l’administration systématique de la même chose chez tous les enfants.

Cependant, la vitamine D peut aussi être obtenue par l’alimentation, notamment par la consommation de certains poissons. De plus, notre corps peut la synthétiser par la peau grâce au rayonnement solaire.

radiographie de rachitisme

Diagnostic et traitement du rachitisme

Le diagnostic du rachitisme est basé sur la combinaison de résultats analytiques et radiographiques altérés, ainsi que sur la présence des symptômes cliniques typiques que nous avons vus ci-dessus.

De faibles niveaux de phosphore ou de calcium ainsi que l’enzyme phosphatase alcaline ou la vitamine D elle-même peuvent être détectés par un test sanguin.

Le traitement consiste habituellement en l’administration orale de calciférol. Cependant, dans certains cas de rachitisme, ce n’est pas efficace. Ils sont généralement dus à de faibles niveaux de phosphore dans l’organisme en raison de pertes par les reins, en général.

À titre préventif, environ 400 UI de vitamine D sont actuellement administrées quotidiennement à tous les enfants de la naissance à l’âge de 2 ans. D’autres formes d’obtention de vitamine D sont, comme nous l’avons dit, sont l’alimentation et l’exposition au soleil.

En conclusion

Le rachitisme est un trouble des os causé principalement par une carence en vitamine D chez les enfants. Elle peut être évitée par un apport adéquat en vitamine D et une exposition à la lumière du soleil, mais de façon contrôlée.

  • de la Calle Cabrera, T. (n.d.). Raquitismo carencial. Raquitismos resistentes. Pediatría Integral, 477.
  • Masip, T. C., Morell, N. A., & Serra, J. D. (2008). Nuevas recomendaciones diarias de ingesta de calcio y vitamina D: prevención del raquitismo nutricional. Acta Pediatr Esp66(5), 233-236.
  • Yeste, D., & Carrascosa, A. (2003). Raquitismo carencial en la infancia: análisis de 62 casos. Medicina clínica121(1), 23-27.