Quand faut-il s'inquiéter d'un rhume d'enfant ?

Votre enfant attrape-t-il très souvent un rhume et avez-vous commencé à vous inquiéter pour sa santé ? Alors calmez-vous, car dans cet article nous allons tout vous dire sur le rhume de l'enfance.
Quand faut-il s'inquiéter d'un rhume d'enfant ?

Dernière mise à jour : 04 juillet, 2021

Le rhume est une maladie infantile très courante, qui arrive en tête de liste des motifs de consultation en soins primaires.

Bien qu’il s’agisse d’une pathologie courante à tous les âges pendant la saison froide de l’année, les enfants sont particulièrement sujets à en souffrir. On estime que les enfants de moins de 10 ans présentent entre 4 et 8 épisodes de rhume par an, principalement ceux qui sont scolarisés.

Heureusement, leur résolution est souvent aisée et spontanée, mais vous devez prendre en compte les signes qui peuvent indiquer qu’il y a quelque chose d’autre sous-jacent.

Dans cet article, nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir sur le rhume infantile.

Comment se transmet le rhume ?

Le rhume infantile est une maladie qui survient à la suite d’une infection par des virus respiratoires, principalement de la famille des rhinovirus.

Il est à noter que la maladie (appelée le rhume) n’est pas contagieuse, mais l’agent qui la produit l’est (le virus).

Les germes respiratoires se transmettent de personne à personne par deux mécanismes principaux :

  • Aérosolisation : les virus voyagent à l’intérieur des particules d’eau dans la salive ou le mucus qui sont vaporisés dans l’air lorsqu’une personne tousse ou éternue.
  • Contact : au bout d’un certain temps, ces particules infectées tombent sur les surfaces et les colonisent pendant plusieurs heures, voire plusieurs jours. L’enfant s’infecte en touchant ces surfaces puis en mettant ses mains sur sa bouche, ses yeux ou son nez.

Si nous partageons une chambre avec une personne porteuse d’un virus respiratoire, il est probable que nous attraperons ce germe.

Lorsqu’une personne tousse ou éternue sans se couvrir la bouche, des virus peuvent pénétrer dans nos muqueuses directement (nasales, oculaires ou buccales) ou indirectement, lorsque nous touchons des surfaces contaminées (comme une poignée de porte) puis notre visage.

Comment savoir si un enfant a un rhume ?

Entre 1 et 3 jours après avoir contracté le virus respiratoire, les enfants peuvent commencer à manifester les symptômes typiques de la maladie. Les plus marquants sont les suivants :

  • Démangeaisons ou mal de gorge.
  • Douleur à la déglutition (odynophagie).
  • Sensation de nez bouché (congestion nasale).
  • Écoulement de mucus par les narines (rhinorrhée).

Habituellement, la rhinorrhée au début est transparente ou claire, ce que nous appelons hyaline. Au fil des jours, elle changera d’apparence, devenant plus épaisse et jaune ou verte.

Ceci est typique du développement naturel de la maladie et n’indique pas que la cause du rhume est bactérienne ou qu’il nécessite un traitement avec des antibiotiques.

Dans certains cas, le tableau clinique du rhume infantile peut s’accompagner de fièvre, de toux, de maux de tête ou de douleurs musculaires, qui seront en général légers.

Quand faut-il s’inquiéter du rhume infantile ?

Le plus souvent, un rhume infantile se résout tout seul en 7 à 10 jours. Cela signifie qu’il n’a pas besoin de traitement pour sa guérison car notre système de défense est capable de combattre le virus qui le provoque.

Dans une minorité de cas, la condition peut durer un peu plus longtemps, ce qui rend la consultation avec le pédiatre de famille opportune pour écarter d’autres possibilités de problèmes de santé supplémentaires.

En plus du facteur temps, il est important de faire attention aux symptômes que nous allons détailler ci-dessous. En cas d’apparition, l’évaluation du pédiatre sera importante afin de prévenir les complications.

Fièvre

Ce symptôme peut être présent lors d’un rhume, mais ce n’est pas le plus fréquent. Elle survient généralement chez les enfants de moins de 3 ans et est plus rare chez les enfants plus âgés.

Il apparaît généralement après une congestion nasale et du mucus et peut durer entre 1 et 3 jours. Il est caractéristique que malgré la fièvre, l’enfant soit en bon état général.

Lorsque, au contraire, la fièvre précède le mucus, dure plus de 3 jours et que l’enfant présente une baisse notable, il faudra consulter un médecin.

De même, dans les cas où la fièvre s’accompagne de tremblements, de changements dans la coloration de la peau et de la bouche ou d’une détérioration marquée de l’état général, il sera pertinent de se rendre d’urgence au service de santé le plus proche du domicile.

Beaucoup de morve

La durée de la congestion et de la rhinorrhée est variable, bien qu’en général elles ne dépasse pas 10 jours. Il faut s’attendre à ce qu’au fil du temps, la morve diminue progressivement jusqu’à ce qu’elle disparaisse.

Dans les cas où la présence de sécrétions nasales dépasse 14 jours ou si elles réapparaissent dans un court laps de temps, il est recommandé de consulter un médecin pour exclure d’autres maladies supplémentaires telles que la sinusite.

Bien que ce diagnostic soit rare chez les jeunes enfants (de moins de 10 ans), des cas peuvent exister. Il faut y penser lorsque les symptômes durent plus de 2 semaines, que la fièvre est persistante ou que l’enfant rapporte une sensation de douleur ou de lourdeur dans n’importe quelle partie du visage.

Mal d’oreille

L’une des complications les plus courantes du rhume de l’enfant est l’otite moyenne aiguë, signalée avec une fréquence comprise entre 5 et 30 %. Un risque plus élevé a également été décrit chez les enfants de moins de 3 ans qui fréquentent la garderie. (Miller, 2020)

Elle doit être suspectée lorsque la fièvre réapparaît plusieurs jours après l’apparition du rhume et lorsque le mal d’oreille est sévère, bilatéral ou accompagné de sécrétions nauséabondes qui s’écoulent par l’oreille.

Toux

Une autre complication du rhume est les affections respiratoires des voies respiratoires inférieures, telles que la pneumonie ou le bronchospasme.

Habituellement, la toux qui survient dans le contexte d’un rhume est grasse et se produit en raison de l’écoulement de mucus vers le fond de la gorge. Elle coïncide aussi généralement avec la période de plus grande congestion nasale, c’est-à-dire avec les premiers jours du rhume.

Enfant malade avec toux.

Dans le cas où la toux est permanente, dure plus de 10 jours ou s’accompagne d’agitation (chez les jeunes enfants) ou d’essoufflement (chez les enfants plus âgés), votre enfant doit être évalué par le pédiatre.

Quelques réflexions finales sur le froid…

Le rhume est une maladie très courante dans l’enfance. Bien que ses symptômes soient légers et limités dans le temps, il inquiète beaucoup les parents et est une cause majeure d’absentéisme scolaire et professionnel.

Au-delà des médicaments indiqués pour soulager les symptômes, il ne sera pas nécessaire de proposer d’autres médicaments. En fait, il est important de choisir uniquement les produits qui ont démontré une réelle efficacité dans l’amélioration des symptômes et le niveau de sécurité nécessaire pour une utilisation à domicile.

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