Pourquoi la régression infantile est-elle fréquente pendant la pandémie ?

17 août, 2020
Dans cette pandémie que nous connaissons dans le monde entier, il est assez fréquent que les enfants subissent des régressions. Comment pouvez-vous agir ?

La situation de pandémie que nous connaissons tous n’est facile pour personne, ni pour les enfants ni pour les personnes âgées. Si vous regardez autour de vous, vous verrez que tout le monde semble avoir fait un pas en arrière, surtout les enfants. Il y a une régression qui semble être assez courante chez les petits.

Si votre bébé dormait bien toute la nuit, si votre enfant commençait à ne plus avoir de couches, si votre petite tête blonde devenait bon en lecture, si vous vous entendiez bien avec votre partenaire…. il est possible que le COVID-19 ait tout changé. Chacun est en régression du moins temporairement.

Régression infantile

Que se passe-t-il ? Pourquoi les adultes et surtout les enfants régresseraient-ils en période de stress ? Peut-être que nous leur demandons inconsciemment de prendre soin de nous d’une manière ou d’une autre.

C’est comme vouloir s’envelopper dans une couverture, se recroqueviller en position fœtale et attendre que toutes les mauvaises choses se produisent alors que nous nous sentons en sécurité et protégés.

La maturité exige une plus grande “manipulation” interne par le cortex frontal pour s’assurer que nos comportements répondent aux attentes sociales. En période de stress, tout cela disparaît et nous commençons à agir davantage par instinct.

Ce processus peut être expliqué physiologiquement en termes de changements du flux sanguin dans le cerveau pendant l’activation du système de réponse au stress, mais aussi, le comportement régressif “fonctionne” : il a un but important.

Un enfant dans son lit.

Bien que les comportements régressifs puissent être problématiques, notre subconscient a sa propre sagesse. Nos enfants se plaignent ou pleurent, notre adolescent fait une grosse crise de colère, notre enfant qui savait déjà comment aller aux toilettes a un accident et nous y prêtons attention. C’est, en partie, ce que nos enfants demandent en ce moment.

Régression : les émotions intérieures de votre enfant veulent attirer votre attention

Mais nos enfants n’ont pas seulement besoin de notre attention. Les émotions intérieures de votre enfant demandent votre attention et doivent être prises en compte. Alors, que faisons-nous ?

Tout d’abord, vous devez savoir que cette situation est temporaire et courante. Vous devez également être conscient que si votre enfant a un comportement régressif ou des sautes d’humeur, vous devez répondre à ses émotions, non pas à ses comportements.

Cherchez les messages qui se cachent derrière l’émotion ou le comportement et répondez à cela et pas au reste. Par exemple, si votre enfant a recommencé à mouiller le lit, asseyez-vous à côté de lui et dites quelque chose comme : “J’ai remarqué que le lit était mouillé ce matin. Ne t’inquiète pas, cela peut arriver parfois quand on est stressé. Qu’est-ce qui t’inquiète en ce moment ?“.

Conseils pour les régressions pendant la pandémie

Apprenez à vos enfants que les émotions sont des messages (et souvenez-vous en pour vous-même). Si nous pouvons reconnaître ce qu’ils veulent nous dire sans juger, nous pouvons aller à la racine de ce dont ils ont besoin et résoudre ce qui trouble nos émotions.

  • Communiquez avec vos enfants. Demandez à vos enfants de vous parler du coronavirus et de ce qu’ils veulent savoir à son sujet. Demandez-leur pourquoi ils sont spécifiquement concernés. Partager des informations et des nouvelles d’une manière adaptée au développement.
  • Établissez des liens avec vos enfants de manière significative. Établissez des liens avec vos enfants de manière significative et soutenez-les dans leurs changements émotionnels. Le partage du temps est plus important que les détails de l’activité. Tout en maintenant les recommandations en matière de distanciation sociale, faites une promenade, pique-niquez dans la cour, regardez un film ensemble…
Une adolescente sur son canapé.

  • Maintenez aussi les limites. Ce n’est pas parce que votre enfant est stressé que vous devez le laisser dormir dans votre lit chaque nuit si vous ne le souhaitez pas. Répondez aux besoins de vos enfants, mais ils doivent aussi honorer les vôtres.

En tant que parents, nous nous retrouvons souvent à faire des aménagements en fonction des besoins de nos enfants ; cela fait partie de l’éducation des enfants. Mais lorsque ces aménagements dépassent les limites personnelles importantes, qui sont propres à chaque parent, le coût dépasse les avantages et ajoute au stress plutôt que de l’éliminer.

Soyez également attentif à vos besoins et réponses internes

Faites attention à vos propres réactions internes. Si une limite importante a été franchie, vous devrez peut-être faire preuve de créativité pour trouver des solutions qui répondent aux besoins de votre enfant ainsi qu’aux vôtres.

N’oubliez pas que tout cela est temporaire et que, comme tout le reste, cela passera. Soutenez vos enfants s’ils se comportent d’une manière qui les a déjà dépassés. Mais surtout, n’oubliez pas de donner à votre enfant tout votre amour quand il en a besoin afin d’éviter une régression. Il a besoin de vous maintenant plus que jamais.