La pensée alternative, la clé de la flexibilité mentale

La pensée alternative ouvre les portes à de nombreuses opportunités et il est important d'encourager son développement dès l'enfance. Découvrez comment.
La pensée alternative, la clé de la flexibilité mentale

Dernière mise à jour : 25 novembre, 2021

Savez-vous ce qu’est la pensée alternative ? C’est la clé – et la base – de la flexibilité mentale car elle nous aide à grandir en tant que personnes et à rechercher différents points de vue pour une même situation.

De même, elle nous sort de la pensée rigide et nous permet d’avoir un esprit plus créatif dans tous les domaines de la vie. Il est donc très important de l’inculquer aux enfants dès leur plus jeune âge.

Nous allons dès maintenant vous dire tout ce que vous devez savoir sur cet apprentissage et comment l’encourager chez vos enfants.

La pensée alternative

Lorsque nous pensons, nous façonnons des idées grâce à la fonction cérébrale exécutive. De cette façon, nous faisons une représentation mentale de la réalité qui nous entoure et faisons naître de nouvelles idées ou des points de vue différents pour une même situation.

La pensée alternative est cet outil qui nous aide à gérer nos pensées sous un angle différent. En général, cela est généralement assez positif et nous encourage à rechercher des solutions aux problèmes qui se posent et à voir la vie d’une manière plus optimiste.

Cette compétence mentale se concentre sur la recherche active de solutions, comme dans le brainstorming. Par ailleurs, la créativité augmente pour penser aux stratégies qui s’adaptent le mieux à nos circonstances et à nos possibilités.

L’imagination se concentre sur les aspects positifs des choses et sur les possibilités d’amélioration et de progrès.

En bref, la pensée alternative est ce qui nous fait réagir et ressentir d’une certaine manière face à une certaine situation.

Difficultés à développer une pensée flexible chez les enfants

Lorsque les enfants ont des difficultés avec la pensée alternative ou sont inflexibles, ils courent le risque de ne voir les choses que dans un sens.

La pensée rigide ne leur permet pas de bien s’adapter aux changements et les conduit à s’enliser dans des pensées répétitives et pessimistes. Ils ont du mal à trouver des solutions aux problèmes, car ils ne peuvent pas voir au-delà des aspects négatifs des choses. En fait, ils manquent de stratégies pour se projeter ou résoudre les problèmes avec succès.

Tout cela peut affecter négativement l’apprentissage et les performances de vie en général, à la fois à la maison et à l’école.

En cas de problème, ils restent paralysés et ne font rien. Et, dans la grande majorité des cas, ils attendent que les autres résolvent leurs conflits car ils ne se sentent pas capables de le faire par eux-mêmes. Cela génère une énorme frustration et colère envers eux-mêmes et envers leur entourage.

Certaines caractéristiques de la rigidité mentale chez les enfants sont les suivantes :

  • Ils n’acceptent généralement pas les idées des autres.
  • Ils parlent sans cesse de la même chose.
  • De plus, ils sont frustrés chaque fois que les choses tournent mal mais répètent les mêmes erreurs.
  • Ils n’aiment pas les changements ou les nouveaux défis car cela leur génère de la nervosité.
  • Ils se fâchent quand les autres ne respectent pas les règles.

Causes des problèmes de flexibilité mentale

En règle générale, les enfants atteints de trouble du déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) ont souvent des difficultés à développer une pensée alternative. Néanmoins, il ne s’agit pas d’une caractéristique exclusive à ce trouble.

Il est très courant que, lorsque les parents sont autoritaires ou rigides, leurs enfants le soient aussi.

Une vitesse de traitement plus lente que la normale peut également se manifester par une limitation de la pensée alternative. Il y a en effet une plus faible capacité d’adaptation au changement et peu de stratégies pour rechercher des solutions créatives.

Aider les enfants à améliorer leur pensée alternative

Garçon de génie jouant aux échecs.

Pour promouvoir la pensée alternative chez les enfants, il convient de garder à l’esprit certains des conseils suivants :

  • Encourager le remue-méninges pour trouver des solutions à un problème spécifique.
  • Diviser une tâche compliquée en plusieurs tâches plus simples.
  • Donner des options possibles pour résoudre un problème et ainsi réduire l’anxiété. De même, il faut encourager les enfants à choisir l’alternative qui convient le mieux à cette circonstance.
  • Travailler ce genre de réflexion avec des jeux de société ou de cartes. En voyant les options de jeu des autres joueurs, il leur sera plus facile de les imiter.
  • Analyser et débattre sur les enseignements des histoires et des films, ainsi que sur les variables pour résoudre les différents conflits dans les histoires.

Tous ces éléments sont très utiles pour travailler la pensée alternative des enfants comme base de la flexibilité mentale. Mais, en général, tout jeu, activité ou expérience impliquant une bonne dose de créativité est également bienvenu pour développer l’esprit de votre tout-petit.

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