Degrés de maturation du placenta

Les degrés de maturation du placenta vont de pair avec la croissance et le bien-être fœtal. Nous vous disons en quoi consiste chacun d'eux.
Degrés de maturation du placenta

Dernière mise à jour : 26 mai, 2022

Les degrés de maturation du placenta sont mis en évidence par des échographies de grossesse. Tout au long de cet examen, le médecin évalue les changements physiologiques ou l’apparence de cet organe transitoire. Puis, sur la base des résultats, il détermine son stade évolutif.

Voyons ci-dessous quels sont ces degrés et ce qui se passe dans le tissu placentaire de chacun d’eux.

Qu’est-ce que le placenta et quelle est sa fonction?

Le placenta est un organe intra-utérin transitoire, qui se forme avec l’embryon et est expulsé du corps maternel quelques minutes seulement après la naissance du bébé. Il a une apparence en forme de disque et atteint environ 22 centimètres de diamètre. Par ailleurs, il pèse 500 grammes vers la fin de la gestation.

Ce précieux organe remplit une fonction importante, qui est de maintenir le bébé en vie. Non seulement il lui apporte tout ce dont il a besoin pour son bien-être, mais il permet également de filtrer et d’expulser les déchets produits par son organisme.

A travers les artères utérines, le placenta absorbe l’oxygène et les nutriments du sang de la mère, puis les transporte vers le bébé par le cordon ombilical. Dans le sens inverse, il prend les déchets du métabolisme fœtal à travers le cordon ombilical et les libère dans la circulation maternelle. Pour être finalement éliminés par le foie de la maman.

En plus de la fonction d’échange materno-fœtale, le placenta produit certaines hormones de grossesse, absolument nécessaires à son bon déroulement jusqu’à la naissance.

Placenta et cordon ombilical.

Degrés de maturation du placenta

Comme mentionné précédemment, l’une des caractéristiques de cet organe est sa nature transitoire. Par conséquent, il se forme et mûrit aux côtés du bébé. Vers la fin de la grossesse, il commence à dégénérer de manière programmée pour finalement être éliminé après l’accouchement, lors de la phase d’élimination.

L’un des signes du passage du temps que manifeste le placenta sont les calcifications, qui peuvent conditionner la nutrition et l’oxygénation du fœtus. Ainsi, tant la présence de calcium dans sa structure que son aspect général permettent au spécialiste d’établir le degré de maturité de l’organe en question.

Il existe différentes classifications de la maturation placentaire. Mais la plus utilisée par les gynécologues est la classification de Grannum, mise au point par ce médecin et ses collaborateurs en 1979. Cette classification établit 4 degrés et nous les expliquons ci-dessous.

Niveau 0

C’est le stade qui caractérise le premier trimestre et le début du second. Puisqu’il s’agit du degré le plus jeune du placenta. L’échographie montre que la plaque basale (la face tournée vers l’utérus) et la plaque chorionique (la face tournée vers le fœtus) conservent un aspect homogène et uniforme, sans calcifications.

Niveau I de maturation du placenta

Vers la fin du deuxième trimestre ou les premières semaines du troisième, des zones blanches sont déjà visibles à l’échographie. Celles-ci correspondent aux premières calcifications superficielles (fines et ondulées), qui touchent généralement principalement la plaque chorionique.

Dans ce grade, on observe également que les plaques ne sont plus uniformes. En effet, le chorial commence à montrer des signes de l’avance du temps, mais la base reste intacte.

Niveau II

A ce degré de maturation placentaire, les plaques chorionique et basale sont bien distinctes :

  • La plaque basale est complètement identifiée, car elle donne l’impression d’être séparée du myomètre (paroi musculaire de l’utérus).
  • La plaque chorionique, quant à elle, présente un profil discontinu, ondulé avec des calcifications.

Niveau III de maturation du placenta

C’est le degré maximal de maturation du placenta, à la suite duquel on parle de vieillissement ou d’hypermaturité. Normalement, ce degré est atteint entre 39 et 40 semaines, mais parfois cela peut arriver un peu avant.

Voici donc ses caractéristiques les plus notables :

  • Dépôts calcaires abondants dans la plaque basale et dans la plaque chorionique.
  • Plusieurs zones blanches dans la plaque basale.
  • Fusion des septa placentaires.
  • Calcification et dégénérescence au sein des cotylédons placentaires.
Examen échographique d'une femme enceinte en fin de grossesse;

Qu’est-ce que cela signifie que le placenta soit mature ou âgé?

Le processus de maturation du placenta aide le spécialiste à déduire à quoi ressemble le bien-être fœtal. Si le placenta mûrit tôt, cela peut indiquer une complication gestationnelle, comme la prééclampsie.

En ce sens, si un placenta atteint le grade II ou III avant 34 semaines de grossesse, on suppose qu’il a mûri plus tôt que prévu et qu’il est insuffisant pour couvrir les besoins du bébé. Cela augmente le risque de complications de santé pour le bébé, telles que les suivantes :

Récemment, une étude a été menée pour déterminer le risque de complications périnatales chez les femmes enceintes présentant un placenta de niveau 3 avant 35 semaines. Les chercheurs ont conclu que le vieillissement placentaire précoce était associé à une fréquence importante de complications périnatales. En effet, près de 30 % des nouveau-nés de ces mères présentaient un faible poids de naissance et un syndrome de détresse respiratoire.

Dans certains cas, et selon l’appréciation des spécialistes, une insuffisance placentaire secondaire à des calcifications ou à un durcissement de l’organe plus tôt que prévu pourrait être à l’origine d’une interruption précoce de grossesse. En effet, cela éviterait de mettre la vie du bébé en danger.

Pour cette raison, il est habituel que le médecin complète l’échographie du troisième trimestre par un Doppler des artères ombilicales et du placenta, pour vérifier l’oxygénation du bébé à ce stade. Si un problème est détecté, il est préférable de mettre la future maman au repos et de surveiller la grossesse plus fréquemment.

Même ainsi, le vieillissement prématuré du placenta a un impact sur la croissance fœtale. Et donc l’importance de soins prénatals stricts, en particulier dans le cas d’une grossesse à haut risque.

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