Comment agir devant une intoxication chez l'enfant ?

L'empoisonnement est une maladie infantile très courante, qui peut avoir de graves conséquences sur la santé de l'enfant. Découvrez de quoi il s'agit !
Comment agir devant une intoxication chez l'enfant ?

Dernière mise à jour : 02 juillet, 2021

L’empoisonnement chez les enfants constitue l’ une des principales Blessures de Cause Externe de l’âge pédiatrique.

Par exemple, en Espagne, 1 consultation sur 250 à 300 dans les services d’urgence pédiatriques est due à une exposition à une substance potentiellement toxique. Et jusqu’à 20% de ces patients doivent être admis en raison d’un plus grand besoin d’assistance médicale.

Alors que l’exposition est souvent évitable, quelquefois, ce n’est pas toujours le cas. Pour cette raison, il est important que les parents sachent comment se manifestent les intoxications et comment agir lorsqu’ils les détectent, car le temps est un facteur déterminant.

Qu’appelle-t-on empoisonnement ?

Quand on parle d’ empoisonnement ou d’ intoxication, on fait référence aux dommages qui surviennent après un contact direct avec une substance potentiellement toxique.

Cela peut se produire dans différentes circonstances (intentionnellement ou non) et par différentes voies d’entrée dans le corps (entre autres par voie orale, par inhalation, par contact avec la peau).

Il peut survenir soudainement et sur une courte période (aiguë) ou être la conséquence d’une exposition prolongée et continue dans le temps (chronique).

À l’âge pédiatrique, la plupart des intoxications sont aiguës et surviennent par voie digestive.

Comment l’empoisonnement se produit-il chez les enfants?

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Le contact avec les toxines présente des caractéristiques particulières selon l’âge de l’enfant. En pédiatrie, deux grands groupes de patients intoxiqués ont été définis :

Enfants de 0 à 5 ans

Il s’agit du groupe le plus important et ses principales caractéristiques sont mentionnées ci-dessous :

  • Ils sont généralement non volontaires (actuellement, ils sont appelés blessures de cause externe non intentionnelles et sont ce que nous appellons un accident )
  • Dans le contexte d’un comportement exploratoire typique de l’âge.
  • Ils se produisent à la maison.
  • Plus fréquent chez les enfants de sexe masculin.
  • Les substances sont généralement connues (généralement des produits de nettoyage).
  • La consultation aux urgences est généralement immédiate et l’enfant arrive généralement asymptomatique.
  • Le pronostic est favorable.

Enfants plus âgés et adolescents

  • Ils sont généralement intentionnels, souvent à des fins récréatives ou ludiques.
  • Ils surviennent à l’extérieur de la maison.
  • Principalement chez les enfants de sexe féminin.
  • Les toxiques ne sont pas toujours connus.
  • La consultation aux urgences est plus tardive et ils arrivent avec davantage de symptômes.
  • La prise en charge est plus complexe et le pronostic moins favorable.

Il existe un groupe distinct, heureusement plus petit en nombre mais de grande importance, constitué des Blessures de Cause Externe Intentionnelle à des fins homicides ou de celles qui surviennent dans le cadre de mauvais traitements, qu’ils soient dus à la maltraitance ou à la négligence.

Toxines les plus fréquentes

1. Médicaments

Depuis la dernière décennie, ils sont à l’origine de 50 % des cas d’intoxications chez les enfants, malgré la création de bouchons de sécurité sur les flacons de médicaments et d’autres mécanismes de prévention.

Le paracétamol arrive en tête, suivi des psychopharmaceutiques et des sirops contre la toux.

2. Produits ménagers

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C’est la deuxième cause la plus importante à l’âge pédiatrique, mais la principale chez les enfants de moins de 2 ans.

Elle survient généralement à la maison, principalement dans la cuisine, en raison de l’accès au lieu de stockage de ces produits.

Les produits les plus courants sont les détergents, les agents de blanchiment et les insecticides. En raison de leur mauvaise odeur et de son goût, les enfants n’en ingèrent généralement que de petites quantités. Cependant, en raison de la nature des substances qu’ils contiennent, les conséquences peuvent être graves.

3. Alcool

La consommation d’ alcool est la principale cause qui motive la consultation dans les services d’urgence pédiatriques.

Le nombre de cas augmente et l’âge des patients diminue. La consommation est généralement liée à des fins récréatives et souvent, cette consommation est accompagnée d’autres drogues, telles que le cannabis.

4. Monoxyde de carbone

C’est un gaz toxique, inodore et incolore qui peut être produit par tout appareil utilisé pour brûler du combustible :

  • Chaudières à gaz, chauffe-eau, poêles, cheminées ou radiateurs défectueux et ventilation insuffisante.
  • Braseros ou cheminées à bois.
  • Fumée des incendies.
  • Fumée des pots d’échappement des voitures.
  • Fumée de cigarettes.

C’est une cause importante d’empoisonnement pendant les saisons hivernales et affecte généralement plusieurs membres de la famille en même temps. Cela peut aller jusqu’à représente environ 5% des visites aux services d’urgence pédiatriques.

Quels sont les symptômes d’un enfant empoisonné ?

Les symptômes d’empoisonnement sont généralement non spécifiques.

Ils sont le plus souvent détectés par l’apparition de modifications brutales de l’état général d’un enfant jusque-là en bonne santé, sans autre cause pour l’expliquer.

Quelques indications qui le suggèrent sont :

  • Comportement atypique
  • Troubles de la marche ou perte d’équilibre
  • Saisies
  • Agitation ou essoufflement
  • Nausée et vomissements
  • Troubles de la vision
  • Palpitations
  • Pupilles rétrécies
  • Odeur particulière de la peau ou de l’haleine
  • Brûlures de la bouche, de la peau ou des muqueuses

Que dois-je faire si je soupçonne un empoisonnement chez l’enfant?

Tout d’abord, lorsque l’on soupçonne que l’enfant a ingéré un poison, il est important de rester calme. Le temps qui s’écoule est déterminant, il faut donc demander immédiatement conseil à un professionnel.

Pour cela, il est conseillé de contacter par téléphone le Centre d’Information Toxicologique local, dont le numéro est généralement indiqué sur l’étiquette des produits chimiques et des médicaments. Il fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Lors de l’appel téléphonique, il vous sera demandé des informations sur le poison ingéré, la quantité, l’ heure, les symptômes que présente l’enfant, s’il y a quelqu’un d’autre affecté dans la maison et s’il y a eu quelques antécédents.

Il est important d’avoir cette information en main, ainsi que le poids approximatif de l’enfant.

Sous réserve que l’état général de l’enfant soit bon, il sera indiqué de prendre à domicile les mesures générales suivantes pour éliminer le poison :

  • Retirez tout comprimé de la bouche de l’enfant en le faisant cracher ou aidez-vous de vos doigts si nécessaire.
  • Sortir l’enfant de la pièce, en cas de suspicion d’intoxication par inhalation.
  • En cas d’empoisonnement par la peau, retirer les vêtements et laver la peau avec du savon et de l’eau tiède, sans frotter.
  • Lorsque le poison a pénétré dans les yeux, il est recommandé de les laver abondamment à l’eau tiède ou avec une solution physiologique pendant 15 à 20 minutes.
  • Si l’enfant a ingéré une substance liquide (qui ne soit pas un médicament), faites-lui boire un verre d’eau ou de lait.

Il est déconseillé d’essayer de le faire vomir à la maison

Quand aller dans un centre de santé ?

Si l’enfant présente des symptômes graves, tels qu’une altération de l’état de conscience (par exemple, un évanouissement), une difficulté à respirer ou s’il n’est pas possible de palper son pouls, il doit être emmené immédiatement au service d’urgence le plus proche.

Si l’état général de l’enfant reste satisfaisant, il est recommandé de consulter un centre de santé lorsque l’enfant a ingéré l’un des produits suivants :

  • Nettoyants pour toilettes, déboucheurs d’évier, agents de blanchiment, ammoniaque.
  • Dérivés du pétrole : kérosène, essence, solvant pour graisse (térébenthine), cirage pour meubles, essence à briquet.
  • Médicaments, plantes et autres produits chimiques ménagers (comme les cosmétiques ou les produits d’hygiène personnelle).

À propos de l’empoisonnement chez les enfants…

Les intoxications sont très fréquentes à l’âge pédiatrique et il est nécessaire de savoir à l’avance quoi faire lorsqu’elles surviennent, car nous pouvons souvent éviter des blessures graves. Le plus important sera de prendre dès maintenant toutes les mesures de sécurité préventives dans la maison.

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