Qu'est-ce que l'aspergillose et comment affecte-t-elle les enfants?

L'aspergillose chez les enfants est un problème de santé rare, lorsque l'immunité est préservée. Que faire dans le système immunitaire est affaibli?
Qu'est-ce que l'aspergillose et comment affecte-t-elle les enfants?

Dernière mise à jour : 15 octobre, 2021

L’aspergillose de l’enfant est une maladie rare qui touche principalement les voies respiratoires. Il s’agit d’une maladie rare chez la population enfantine en général. Cependant, chez les enfants ayant des déficiences dans leur système de défense, elle peut être assez fréquente.

Cet état de santé survient à la suite d’une invasion par un membre de la famille des champignons Aspergillus. Ces micro-organismes vivent parmi nous et bien que notre contact avec eux soit quasi permanent, ils nous blessent rarement.

Tant que notre système immunitaire est sain, nous pouvons vivre en harmonie sans tomber malade. Mais que se passe-t-il lorsque nos défenses s’effondrent? Comment pouvons-nous éviter d’endommager notre corps? Nous répondons à cette question et à d’autres ci-dessous.

Qu’est-ce que l’aspergillose?

Comme nous l’avons mentionné précédemment, nous appelons aspergillose la maladie causée par un champignon de la famille des Aspergillus.

Bien que ces champignons vivent autour de nous, ils ne nous infectent pas toujours. En effet, notre système de défense est chargé de le “contenir” aux portes d’entrée et l’empêcher d’entrer dans notre corps. De cette façon, le champignon peut coloniser nos muqueuses (nasales, buccales ou oculaires) sans nous affecter.

Lorsque le système de défense échoue, que ce soit en raison de maladies complexes ou de traitements qui atténuent l’immunité (comme les glucocorticoïdes), le champignon pénètre dans notre corps. Comme il pénètre généralement par les voies respiratoires, le principal organe touché sera le poumon.

Il existe plusieurs formes d’aspergillose, que nous évoquerons brièvement ci-dessous:

Broncho-pulmonaire allergique (APBA)

Enfant malade avec toux.

Cette forme survient principalement chez les patients ayant des antécédents d’allergie, tels que les patients asthmatiques. Chez eux, une réaction inflammatoire intense peut survenir après avoir été en contact avec le champignon Aspergillus. Mais cela ne signifie pas que le champignon les a infectés.

Les symptômes courants sont les suivants:

  • Toux répétitive.
  • Essoufflement.
  • Mucus et expectoration.
  • Fièvre.
  • Douleur dans le dos ou entre les côtes due à un effort, comme la toux ou la défécation.

Aspergillose intracavitaire

C’est la forme la plus courante d’infection par le champignon Aspergillus. Elle survient généralement chez les enfants plus âgés ou les adolescents qui ont déjà subi une lésion du tissu pulmonaire. Par exemple, une bronchectasie ou une cavité causée par le bacille de la tuberculose, entre autres.

Dans ce tableau, les patients peuvent rester asymptomatiques pendant plusieurs mois, ou présenter certains des symptômes que nous détaillons ci-dessous:

  • Toux chronique (qui dure plus d’un mois).
  • Expectoration avec du sang (hémoptysie).
  • Essoufflement (dyspnée).

Bien que la fièvre soit un symptôme peu fréquent dans ce type d’aspergillose, sa présence pourrait indiquer une surinfection bactérienne dans la cavité où se loge le champignon.

Pour parvenir au diagnostic, il est utile d’effectuer une radiographie pulmonaire. On y voit la cavité occupée par une colonie de champignons, appelée aspergillome, dont l’aspect est très caractéristique de cette maladie.

Envahisseur

Chez les personnes dont les systèmes de défense sont gravement compromis, comme les enfants atteints de cancer ou qui ont reçu des greffes, l’infection peut se propager au-delà des poumons.

Cette forme est dite invasive et les organes couramment touchés sont les suivants:

  • Sinus paranasaux.
  • Cerveau.
  • Peau.
  • Système osseux.

Aspergillose située

Dans ce dernier groupe sont incluses les formes dans lesquelles le champignon reste dans le site d’apparition des symptômes.

Du fait que la porte d’entrée peut être les voies respiratoires, les yeux ou la peau (lorsqu’elle est lésée), les sous-types les plus fréquents sont ceux que nous nommons ci-dessous:

  • Otomycose (atteinte de l’oreille).
  • Aspergillose orbitaire (atteinte oculaire).
  • Aspergillose cutanée (typique des grandes brûlures).

Comment les enfants contractent-ils l’aspergillose?

L’Aspergillus est un champignon omniprésent. C’est-à-dire qu’il n’a pas de localisation spécifique et qu’il peut se trouver n’importe où dans le monde.

Il pousse généralement dans le sol, surtout là où il y a de la végétation en décomposition: feuilles sèches, céréales stockées, excréments, fruits ou légumes pourris.

Il a également tendance à contaminer d’autres surfaces, comme les tapis ou les murs. Cela se produit parce que les spores de ce micro-organisme sont suffisamment résistantes pour survivre dans n’importe quelle condition.

Grâce à l’effet des courants d’air, l’Aspergillus se volatilise et devient une partie de l’air que nous respirons. De là, il peut pénétrer dans n’importe quel orifice de notre corps, que ce soit la bouche, le nez, les oreilles, les yeux ou des lésions cutanées.

Quels sont les symptômes des enfants atteints d’aspergillose?

Comme nous l’avons vu précédemment, les symptômes de l’aspergillose peuvent varier en fonction du type et de l’état de l’hôte. C’est-à-dire si la personne qui héberge le champignon a des niveaux d’immunité adéquats ou non.

En général, les symptômes sont généralement respiratoires et se caractérisent par la présence de toux, d’expectoration, une sensation d’essoufflement et parfois de fièvre.

Comment l’aspergillose est-elle diagnostiquée chez les enfants?

Le diagnostic de cette maladie dépendra également du contexte dans lequel elle survient. Le tableau présenté par un enfant doté d’un système immunitaire dans des conditions optimales ne sera pas le même que celui qui se présente lorsque les défenses sont très faibles.

Cependant, lorsqu’il existe une suspicion clinique basée sur les symptômes, il conviendra de réaliser l’un des examens complémentaires suivants:

  • Radiographie pulmonaire.
  • Tomodensitométrie (thorax ou cerveau, selon les cas).
  • Analyse microbiologique des sécrétions respiratoires (habituellement crachats).
  • Rechercher des anticorps dans le sang contre l’Aspergillus.
Moisissures de champignon Aspergillus.

Mon enfant a un déficit immunitaire: comment le protéger de ce champignon?

Lorsqu’un enfant présente un problème de santé qui entraîne une diminution de l’immunité, il est essentiel de prendre toutes les mesures préventives pour éviter l’infection par ce champignon, ou d’autres germes.

Il est effectivement primordial d’effectuer un nettoyage en profondeur de la maison et d’éliminer les surfaces qui pourraient être contaminées par le champignon, telles que les tapis, les tissus d’ameublement ou les animaux en peluche.

De plus, il est très important de vérifier les systèmes d’air et de placer des filtres à haute efficacité (HEPA). Ainsi que le nettoyage des réservoirs d’eau et des tuyaux. N’oubliez pas que les spores d’Aspergillus peuvent se trouver sur n’importe quelle surface et se volatiliser facilement.

Quelques réflexions finales sur l’aspergillose chez les enfants

Bien qu’il s’agisse d’une maladie courante, elle ne survient pas chez tous les enfants. En effet, depuis plusieurs siècles les champignons et les humains ont appris à vivre ensemble.

Si votre enfant a une maladie chronique, ou reçoit un médicament qui provoque une diminution de son système de défense, il est important de discuter avec le pédiatre des précautions à prendre à la maison pour éviter les infections “opportunistes”.

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