Lanugo fœtal: ce que vous devez savoir

Le lanugo est un cheveu fin et temporaire qui joue un rôle important dans le développement du fœtus. Dans cet article, nous vous expliquons pourquoi il est si essentiel pour le nouveau-né.
Lanugo fœtal: ce que vous devez savoir
Maria del Carmen Hernandez

Rédigé et vérifié par la dermatologue Maria del Carmen Hernandez.

Dernière mise à jour : 05 novembre, 2022

Le lanugo fœtal est un type de cheveux fins chez les nouveau-nés qui ne devrait pas inquiéter les parents. Car il disparaît spontanément après quelques jours. Cependant, il peut se manifester à d’autres occasions qu’il ne faut pas les ignorer. Nous vous disons tout ce que vous devez savoir à ce sujet.

Qu’est-ce que le lanugo fœtal ?

Le lanugo est un type de cheveux doux, fins et non pigmentés que l’on trouve le plus souvent chez les nouveau-nés, les fœtus et lors de certains états pathologiques. Cependant, sa présence chez les nouveau-nés est une constatation normale. Tandis que chez les adultes, elle peut être une manifestation d’une maladie sous-jacente. En effet, le lanugo est indispensable pour assurer le développement normal du fœtus.

Il s’agit de la première variante de cheveux qui se développe chez l’homme. Par conséquent, il survient à environ trois mois de développement intra-utérin, selon un article de la Cleveland Clinic.

Stades de développement

La croissance des cheveux commence sur le cuir chevelu autour du nez, des sourcils et du front. Ensuite, elle progresse vers les pieds, selon une direction céphalo-caudale. Cependant, les paumes, la plante des pieds et les lèvres ne l’ont pas. Puis, au fil du temps, les poils sont éliminés naturellement entre 33 et 35 semaines de gestation. Moment auquel ils pénètrent dans le liquide amniotique. Cependant, chez 30% des nouveau-nés, ils persistent généralement et ce n’est pas anormal.

Enfin, le lanugo fait partie du méconium et est remplacé à la surface de la peau par des poils vellus (poils très fins et courts) ainsi que des poils terminaux (poils plus longs et plus épais que l’on trouve sur les organes génitaux, les aisselles et le cuir chevelu).

Un bébé naissant avec des cheveux.

Fonctions du lanugo fœtal

Le lanugo fœtal joue un rôle important dans la fixation du vernix caseosa et de la surface de la peau fœtale. Le Vernix caseosa est appelé la substance visqueuse et blanche du nouveau-né qui protège la peau, prévient la perte d’eau, intervient dans la thermorégulation et aide le système immunitaire. De plus, il protège le fœtus contre les substances agressives présentes dans le liquide amniotique, telles que les électrolytes et l’urée.

Manifestations pathologiques du lanugo fœtal

Le lanugo fœtal peut se présenter chez le nouveau-né au cours des premières semaines de vie. Cependant, sa manifestation peut être due à une naissance prématurée. Aussi, lorsqu’il est présent chez l’adulte, il peut être le signe de pathologies sous-jacentes complexes. Par conséquent, lorsqu’il est suspecté d’être en lien avec d’autres maladies, une étude systémique plus complète est nécessaire. De plus, la gravité de la pathologie peut être corrélée avec la quantité et la répartition du lanugo.

Anorexie nerveuse

Dans les troubles de l’alimentation, un lanugo naissant peut se manifester causé par un déficit nutritionnel qui développe une graisse corporelle insuffisante. Par conséquent, il survient comme une réponse naturelle ou physiologique pour isoler le corps. Car il n’y a pas assez de graisse corporelle pour garder le corps au chaud.

Boulimie nerveuse

Comme dans l’anorexie mentale, le corps essaie de prendre soin de lui et de maintenir sa température régulée et constante grâce au développement de lanugo à la surface de la peau. Dans ces cas, le traitement commence par une bonne gestion du problème de santé sous-jacent. C’est-à-dire avec des conseils nutritionnels et psychologiques, des groupes de soutien et des médicaments indiqués par un médecin.

Différentes formes de malnutrition

Comme le lanugo fœtal protège le corps et la peau, chez les personnes souffrant de malnutrition, il se développe souvent sur le visage et le corps au fil du temps.

Un bébé métissé avec des cheveux.

Faut-il traiter le lanugo fœtal?

Le lanugo fœtal chez un nouveau-né ne nécessite pas de prise en charge thérapeutique. Même lorsqu’il y a trop de cheveux à la naissance, ce n’est pas une raison de s’inquiéter. Puisque ces cheveux vont tomber naturellement au fil des jours. L’une des options pour aider à éliminer le lanugo est d’effectuer un massage doux. Cependant, ce n’est pas non plus nécessaire. En effet, frotter la peau trop fort peut provoquer des douleurs, une sécheresse ou un érythème.

Le lanugo fœtal est une affection transitoire

Le lanugo fœtal chez les nouveau-nés ne devrait pas être une source d’inquiétude. Sinon, vous ne devez pas hésiter à en discuter avec votre médecin. Chez l’adulte, la présence de lanugo peut être le signe d’un trouble de l’alimentation ou d’une pathologie sous-jacente qu’il ne faut pas ignorer.

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