Insuffisance cardiaque chez les enfants : symptômes, causes et traitements

L'insuffisance cardiaque est une incapacité du cœur à fonctionner. Elle comporte des risques graves pour la santé des enfants, de sorte que sa détection précoce est essentielle pour améliorer le pronostic à l'avenir.
Insuffisance cardiaque chez les enfants : symptômes, causes et traitements

Dernière mise à jour : 15 avril, 2022

Le cœur est l’un des principaux organes du corps et sa mission est d’assurer la circulation du sang vers toutes les cellules et tous les tissus. Grâce à ses propriétés contractiles, il pompe en rythme, impulsant le sang contenu dans les artères pour qu’il puisse atteindre tous les recoins de notre corps.

Avec les vaisseaux sanguins (veines et artères), il constitue le système circulatoire. Il s’agit d’un circuit fermé à travers lequel le sang voyagera du cœur vers les tissus (transportant l’oxygène et les nutriments essentiels à la vie) et des tissus vers le cœur (transportant les déchets cellulaires, tels que le dioxyde de carbone).

Lorsque cette pompe cardiaque ne fonctionne pas correctement, la santé de tout le corps commence à se détériorer. Pour cette raison, il est important de connaître et de détecter précocement les signes annonciateurs d’une insuffisance cardiaque.

Qu’est-ce que l’insuffisance cardiaque chez les enfants ?

On appelle insuffisance cardiaque (IC) l’ensemble des signes et symptômes qui résultent du dysfonctionnement de la pompe cardiaque. Chez l’enfant, cela peut être dû à deux mécanismes principaux : des problèmes de remplissage de la pompe (dysfonctionnement diastolique) ou des problèmes d’éjection du sang (dysfonctionnement systolique). Suite à l’un d’entre eux, le résultat final sera un flux sanguin insuffisant vers les tissus, incapable de couvrir les besoins énergétiques minimaux.

La mère a accompagné sa fille souffrant d'insuffisance cardiaque.

Quelles sont les causes ?

À l’âge pédiatrique, les causes diffèrent de celles de l’adulte. La principale cause d’insuffisance cardiaque chez les enfants est celle des malformations congénitales, c’est-à-dire les conditions avec lesquelles l’enfant est né. On les appelle cardiopathies congénitales (CHD) et on estime que 8 enfants sur 1 000 nés vivants en seront atteints.

Outre les causes structurelles telles que les cardiopathies coronariennes, il existe d’autres causes d’IC dont la fréquence d’apparition dépendra de l’âge du patient et de certaines conditions environnementales. Certaines d’entre elles sont les suivantes :

  • Infectieuses : infections acquises pendant la grossesse, associées aux cathéters, complications de la pharyngite streptococcique.
  • Inflammatoires : conséquence de processus auto-immuns tels que le lupus.
  • Toxiques : effet indésirable des médicaments, comme par exemple la chimiothérapie.
  • Métaboliques : erreurs innées du métabolisme, telles que celles que l’on cherche à diagnostiquer avec le test de la piqûre de talon.
  • Arythmogènes : ce sont celles qui provoquent des altérations du rythme de pompage du cœur ou des arythmies.
  • Post-chirurgicales : celles qui surviendront à la suite de chirurgies cardiaques antérieures.
  • Idiopathiques : les causes indéterminées, telles que la maladie de Kawasaki, sont dites idiopathiques.

Symptômes et signes avant-coureurs

Un cœur qui ne fonctionne pas correctement se traduira par des organes qui ne seront pas correctement oxygénés, puisque moins de sang les atteindra ou à un rythme plus faible que nécessaire. En conséquence générale, le corps montrera une intolérance aux efforts et, dans les cas avancés, la même chose se produira pendant l’état de repos.

Lorsque l’insuffisance cardiaque commence tôt dans la vie, le diagnostic n’est pas facile car ses manifestations sont très similaires à celles d’autres problèmes de santé.

Avec des efforts modérés comme la tétée, le bébé sera irritable, en sueur, agité, pleurera faiblement et, dans certains cas, on observera une pâleur ou une coloration bleutée du visage (cyanose). Ces difficultés d’allaitement se traduiront par une faible prise de poids et un retard de croissance.

À un âge plus avancé, l’enfant ou l’adolescent manifestera une sensation de fatigue ou d’intolérance à l’effort physique. Par exemple, après une activité sportive ou dans le cadre de situations de stress métabolique, comme une infection. Les symptômes peuvent être les suivants :

  • Sensation d’essoufflement (dyspnée).
  • Transpiration et pâleur.
  • Palpitations dues à l’augmentation du rythme cardiaque.
  • Vertiges ou évanouissements dus à une baisse de la tension artérielle.
  • Gonflement des jambes, des pieds et du visage dû à une rétention d’eau ou à un œdème.
  • Douleur ou lourdeur abdominale due à l’accumulation de sang dans les viscères, comme le foie ou la rate.

Lorsque tous ces symptômes apparaissent également au repos, l’IC est classée comme grave et le pronostic devient plus sombre.

Comment la diagnostique-t-on ?

Il n’existe pas de test unique qui puisse nous dire le diagnostic avec certitude. Malgré tout, pour des yeux expérimentés, les manifestations cliniques de l’insuffisance cardiaque chez l’enfant peuvent être très révélatrices.

En présence d’un bébé ayant des difficultés à s’alimenter et présentant une faible prise de poids, des changements de couleur de peau et une transpiration excessive pendant l’allaitement, il est important de réfléchir à cette cause et de l’évaluer correctement afin de la détecter ou de l’exclure. Détectée à un stade précoce, l’IC a un meilleur pronostic que lorsqu’elle survient à un stade avancé ou dans le cadre d’une maladie grave.

Dans le cas où nous soupçonnons ce diagnostic, il est important de consulter le cardiologue pédiatrique pour évaluer la meilleure option d’examens complémentaires. Les options sont variables mais, en général, vous pouvez opter pour des examens très peu invasifs tels que :

  • Radiographie pulmonaire.
  • Électrocardiogramme.
  • Échocardiographie Doppler.
  • Test d’effort (uniquement chez les enfants plus âgés et les adolescents).

Traitements de l’insuffisance cardiaque chez les enfants

L’objectif principal du traitement de l’insuffisance cardiaque est de minimiser les complications et de ralentir la progression de l’insuffisance cardiaque. L’option thérapeutique dépendra de l’étape du processus à laquelle l’enfant se trouvera.

Pédiatre avec un enfant souffrant d'insuffisance cardiaque.

Dans les cas asymptomatiques et bénins, l’option la plus appropriée sera la médication orale. Les médicaments les plus utilisés sont les suivants :

  • Diurétiques : ils augmentent l’élimination de l’eau corporelle par l’urine et améliorent l’œdème .
  • Bêta-bloquants : ils améliorent le rythme cardiaque et respiratoire, atténuent les symptômes en général et aident à améliorer la croissance physique de l’enfant.
  • Inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine : ils favorisent l’arrivée du sang vers tous les organes du système, y compris le cœur.
  • Antiarythmiques : ils améliorent la capacité du cœur à se contracter.

Dans les cas modérés et sévères, le traitement visera à stabiliser le patient et à optimiser son état de santé général. À long terme, il est possible que l’enfant ait besoin d’une intervention chirurgicale ou même d’une greffe, il sera donc obligatoire d’améliorer son état nutritionnel et la fonctionnalité de tous les organes du corps.

Quelles sont les complications les plus courantes ?

Lorsque l’insuffisance cardiaque n’est pas détectée à temps, la détérioration de l’organisme est progressive jusqu’à des stades irréversibles, auquel cas l’option la plus viable sera une greffe cardiaque.

Dans les cas où l’IC est détectée à un stade précoce ou avant qu’elle ne se produise (par exemple, avec la détection et la correction en temps opportun d’une cardiopathie congénitale), le pronostic peut être plus encourageant. Cela dépendra en grande partie de la garantie d’accès aux soins de santé nécessaires et de la garantie que le patient reçoive un traitement approprié.

Vivre avec une insuffisance cardiaque

Bien que les complications potentielles de l’IC soient graves, avec un traitement approprié, il est souvent possible d’atteindre un état de santé équilibré qui permet de mener une vie normale. Il est important d’accompagner l’enfant et sa famille dès le diagnostic et à chaque étape de sa maladie, car les résultats en dépendront largement.

Pourtant, vivre avec une insuffisance cardiaque, c’est possible ! Jour après jour, des experts travaillent à l’amélioration des stratégies diagnostiques et des offres thérapeutiques. Bien qu’il s’agisse d’un objectif très souhaitable à atteindre, la chose la plus importante aujourd’hui est d’éduquer le système de santé et la communauté sur l’importance de poser un diagnostic en temps opportun.

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