Indice de masse corporelle (IMC) chez les enfants et les bébés

L'indice de masse corporelle présente de grandes limites lorsqu'il s'agit d'analyser d'où proviennent les variations de poids. Ce n'est pas la même chose d'augmenter la masse grasse que la masse musculaire.
Indice de masse corporelle (IMC) chez les enfants et les bébés

Dernière mise à jour : 12 avril, 2021

Bien que l’indice de masse corporelle (IMC) soit une donnée qui chez les adultes peut conduire à des interprétations erronées, chez les enfants, il est beaucoup plus fiable. En fait, il est fréquemment utilisé par les pédiatres pour vérifier le degré de développement du bébé, servant ainsi à détecter les écarts par rapport à la moyenne.

Tout d’abord, il doit être clair que les bébés vivent de grands changements au cours de leurs premiers mois de vie. Non seulement au niveau physiologique, mais aussi dans leur développement. De cette façon, il leur est habituel de changer fréquemment de poids, de l’augmenter, ainsi que leur taille. Mais les deux variantes doivent être relativement en harmonie l’une avec l’autre.

Bébé chez le pédiatre pour vérifier son indice de masse corporelle.

Comment l’indice de masse corporelle est-il calculé ?

La première chose à savoir est la méthode suivie pour obtenir l’indice de masse corporelle. Il s’agit de données qui, selon une étude publiée dans Obesity, sont calculées en divisant le poids par la taille en mètres carrés. Avec cela, une valeur est obtenue qui permet la comparaison de différents bébés entre eux, ce qui rend relativement facile la détection des anomalies de croissance.

Cependant, il est important de ne pas sortir les données de leur contexte. Il est essentiel d’étudier l’évolution de l’indice de masse corporelle du bébé, en plus de comparer ces données avec des bases existantes se référant à d’autres enfants.

Pour cela, il existe une série de tableaux de données qui répartissent les mesures entre les percentiles en fonction de leur fréquence au niveau de la population. En fonction de la localisation de chaque bébé ou enfant par rapport à ses homologues, un premier diagnostic lié à des problèmes de développement ou de composition corporelle pourrait être établi.

Il est à noter qu’il existe des tableaux différents selon que l’on parle d’enfants de race blanche, africaine, d’hommes, de femmes… Les différences génétiques conditionnent également la vitesse de développement et la morphologie du sujet.

Obésité infantile

L’une des principales utilisations de l’indice de masse corporelle est la détection de l’obésité infantile, une pathologie qui entraîne de graves problèmes de santé à moyen terme, comme en témoignent les recherches publiées dans Frontiers of Medicine .

Cette condition augmente le risque de développer un diabète de type 2, des problèmes cardiovasculaires et certains types de cancer. Pour ce faire, il est nécessaire de prendre soin des habitudes de vie, y compris l’alimentation et l’activité physique.

Même ainsi, certaines variations génétiques peuvent augmenter la facilité de prise de masse grasse, rendant ainsi difficile la gestion de l’état de la composition corporelle.

Les limites de l’indice de masse corporelle

Bien qu’il puisse être utilisé dans le cadre de la pratique clinique, il est vrai que l’indice de masse corporelle présente certaines limites. Le premier est qu’il ne prend pas en compte les différentes parties du corps et analyse la différence de poids et de taille dans son ensemble.

Il n’est pas possible de savoir si la différence correspond à une augmentation de la masse osseuse, de la masse maigre ou de la masse grasse. Ce n’est pas la même chose d’augmenter le pourcentage d’un élément par rapport à celui d’un autre en termes de santé.

C’est pourquoi, d’autres méthodes sont fréquemment utilisées pour l’analyse de la composition corporelle et le développement de l’enfant. Il s’agirait de bioimpédance électrique, d’anthropométrie par plis ou, si nécessaire, d’imagerie par résonance magnétique.

Avec ces mécanismes, il est possible d’obtenir une image plus fidèle de la réalité et d’analyser si les variations de poids répondent à un problème alimentaire – augmentation des graisses – ou à un problème de développement normal – augmentation de la taille des muscles et des os -.

Bébé chez le pédiatre pour vérifier son poids et sa taille.

Cependant, il est recommandé que toutes ces méthodes soient effectuées par un professionnel, sinon le risque d’erreur augmenterait, ainsi que le risque de mauvaise interprétation.

L’indice de masse corporelle chez l’enfant, un paramètre avec des limites

Comme vous l’avez vu, l’indice de masse corporelle peut être utile pour effectuer certaines comparaisons, même s’il n’est pas sans limites. Il est principalement utilisé pour analyser le développement du bébé ou de l’enfant, ainsi que pour détecter les risques liés au surpoids.

Dans tous les cas, l’interprétation correcte de la mesure est essentielle pour éviter les erreurs en termes de diagnostics possibles. Dans le cas où une plus grande précision est requise, d’autres méthodes d’analyse de la composition corporelle devront être utilisées pour assurer une plus grande fiabilité.

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