Anxiété de performance: comment affecte-t-elle les enfants?

Avant un examen ou un test de quelque nature que ce soit, votre enfant peut ressentir une peur paralysante qui l'empêche de bien performer. Voici comment vous aider à surmonter l'anxiété liée aux tests.
Anxiété de performance: comment affecte-t-elle les enfants?

Dernière mise à jour : 26 juillet, 2022

Votre enfant a pratiqué une danse ou un art toute la semaine et vous avez vous-même constaté à quel point il l’exécute. Pourtant, le week-end, lorsqu’il le présente à ses grands-parents ou à ses oncles, il se coince, fait des fautes et donne l’impression de ne pas avoir répété. Avez-vous vécu une situation comme celle-ci? C’est le résultat de l’anxiété de performance. Un phénomène qui nous affecte tous, mais qui peut nuire davantage aux enfants.

Cette mauvaise performance qui survient lorsque nous agissons sous l’œil attentif des autres est le résultat de l’anxiété et peut avoir des répercussions importantes dans la vie des enfants. Par exemple, cela pourrait entraver leur capacité à socialiser ou affecter leurs résultats scolaires. Par conséquent, en tant que parent, il est essentiel que vous le sachiez et que vous aidiez votre enfant à prévenir ses effets.

Qu’est-ce que l’anxiété de performance?

L’anxiété de performance est un état de peur, d’agitation ou de nervosité qui découle de la possibilité d’être jugé par les autres.

Nous craignons que les autres nous évaluent lorsque nous devons passer un examen ou faire une présentation en public. Mais cette peur peut également survenir lorsque nous parlons à d’autres personnes ou lorsque nous exerçons une activité dans laquelle nous sentons que nous devons faire nos preuves. Paradoxalement, cette même angoisse nous bloque et fait que nos performances sont bien inférieures aux attentes.

Bien que certaines personnes soient plus susceptibles que d’autres de souffrir d’anxiété, en réalité, nous ressentons tous ce type de sensation à différents moments de la vie. La différence est que les adultes ont une plus grande capacité à comprendre et à gérer ce qui se passe. Tandis que les enfants peuvent se sentir vraiment bloqués et coupables. Surtout dans certains contextes dont nous parlerons plus bas.

Une jeune fille angoissée à coté de sa mère qui lui parle.

Facteurs influençant l’anxiété de performance

L’anxiété de performance ne se produit pas toujours avec la même facilité ou la même intensité, mais plusieurs facteurs font la différence. Quels sont-ils?

Tempérament et caractéristiques personnelles

Le tempérament anxieux, inquiet ou inhibé rend la personne plus vulnérable à la critique et à l’échec. Par conséquent, il lui est plus facile d’avoir peur de l’évaluation. Ces enfants sont particulièrement sensibles au rejet et peuvent montrer des réactions plus intenses à la possibilité d’être jugés par les autres.

Difficulté de la tâche

Des recherches intéressantes ont été menées à cet égard et il a été conclu que l’anxiété de performance dépend en grande partie du type de tâche qui est effectuée. Pour des activités simples et mécaniques, cette composante anxieuse peut être non affectée ou même stimulante. Par ailleurs, un certain degré de vigilance aide à faire attention et à s’impliquer davantage et, par conséquent, à faire moins d’erreurs.

Au contraire, dans les tâches qui impliquent une plus grande demande cognitive et qui sont plus complexes, l’anxiété est contre-productive. Dans ces cas, les performances seront moins bonnes et la peur sera plus limitante.

Expérience

La capacité de l’enfant joue également un rôle important. S’il est confronté à une tâche qu’il maîtrise et qu’il a accomplie avec succès à plusieurs reprises, la peur de l’évaluation sera moindre. En revanche, s’il fait face à un nouveau défi ou à un défi pour lequel il ne se sent pas particulièrement doué, il souffrira davantage.

Évaluation et évaluateurs

Enfin, certaines caractéristiques de la situation d’évaluation ont également un grand impact. Par exemple, un contrôle partiel ne génère pas la même anxiété qu’un examen final. Et agir maladroitement devant une personne amicale et digne de confiance ne suscite pas la même peur que devant un juge extérieur et inconnu, à l’aspect menaçant. Dans ce dernier cas, l’anxiété de performance est plus plausible.

Une mère qui console sa fille.

Comment aider vos enfants à gérer l’anxiété de performance?

Si vous observez que vos enfants souffrent souvent d’anxiété de performance et que cela les limite dans leur vie de tous les jours, voici quelques lignes directrices que vous pouvez suivre pour les aider :

  • Expliquez ce qu’est l’anxiété liée à l’évaluation et pourquoi cela se produit. Cela les aidera à comprendre ce qu’ils ressentent et à savoir que c’est quelque chose de complètement naturel et valable. Cela réduit la peur et la culpabilité.
  • Donnez-leur des outils pour gérer l’anxiété. Des techniques simples de respiration ou de relaxation peuvent être très utiles. En les appliquant, ils pourront réduire l’activation et reprendre le contrôle de leurs actions.
  • Travaillez leur estime de soi et leur validation interne. Un enfant qui a confiance en lui est moins vulnérable au jugement et à la critique de l’extérieur. Grâce à cela, dans les situations d’évaluation, vous ressentirez moins de peur et pourrez mieux performer.
  • Insistez sur l’importance de la pratique et de la persévérance. Se lancer dans une présentation orale en s’étant bien préparé sera beaucoup moins effrayant. De même, plus nous socialisons, plus nos compétences sociales s’amélioreront et plus nous gagnerons en confiance.
  • Répondez avec gentillesse et compassion à l’exécution de votre enfant. Si vous l’aidez à faire ses devoirs ou revoyez la leçon avec lui, ne lui criez pas dessus, ne le punissez pas et ne l’humiliez pas. Cela ne fera qu’augmenter son anxiété et réduire ses performances.

L’anxiété peut nécessiter une aide professionnelle

Avoir peur d’être jugé ou évalué est quelque chose de courant et que vous apprenez à gérer avec le temps. Cependant, si un enfant présente cette peur à un degré limité, il est important de demander de l’aide professionnelle. Sans conseil ni traitement, cela peut entraîner une anxiété sociale, une phobie scolaire ou un échec scolaire et causer de graves dommages. Un psychologue pour enfants peut l’aider à comprendre et à gérer ses émotions si les conseils ci-dessus ne suffisent pas.

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