Selles blanches chez les bébés et les enfants: causes et traitement

Le changement de selles des enfants ne passe pas inaperçu et à plusieurs reprises, il suscite une grande inquiétude chez les parents. Que faire dans ce cas?
Selles blanches chez les bébés et les enfants: causes et traitement

Dernière mise à jour : 02 septembre, 2021

L’observation des changements de couleur des selles est très courante dans l’enfance. Cependant, tous ne sont pas normaux et il est important de savoir à quel moment consulter le pédiatre. Les selles blanches représentent un drapeau rouge et nous vous expliquons pourquoi.

A quoi correspondent les selles blanches chez les enfants?

Ce type de selles est appelé acholie et représente l’absence de son pigment habituel, appelé stercobilinogène. Cette substance est normalement produite par le foie et est dérivée de la bile.

Quelles sont les causes de l’acholie?

Lorsque, pour une raison quelconque, la bile ne peut pas atteindre le tube digestif, les selles deviennent plus pâles ou totalement blanches. Il existe de nombreuses conditions susceptibles de générer cette situation et elles sont classées selon le lieu où elles se produisent:

  • Causes intrahépatiques: ce sont des maladies qui surviennent au sein du foie et qui affectent principalement la production de bile. Parmi eux, l’hépatite se démarque.
  • Causes extra-hépatiques: incluent les affections qui provoquent une obstruction des canaux de sortie de la bile (canaux biliaires), à un moment donné du trajet qui relie le foie à l’intestin. Par exemple, l’atrésie des voies biliaires.

D’une manière ou d’une autre, le résultat est le même: la bile n’atteint pas sa destination finale et les selles sont décolorées.

Lorsque l’écoulement dans les voies biliaires s’arrête, la bile est piégée à l’intérieur des cellules hépatiques (hépatocytes), ce qui endommage la fonction et la structure du foie. Cette condition est connue sous le nom de cholestase.

Maladies liées aux selles blanches

  • Infections périnatales.
  • Atrésie biliaire.
  • Malformations du canal cholédoque, telles que les kystes du canal cholédoque.
  • Hépatite (virale, toxique ou médicamenteuse).
  • Maladies génétiques, telles que le syndrome d’Alagille.
  • Erreurs innées du métabolisme, telles que la mucoviscidose.
  • Défauts héréditaires, tels que la cholestase intrahépatique progressive familiale (CIFP).
  • Tumeurs des voies biliaires.
  • Cholangite sclérosante primitive.
  • Troubles auto-immuns.

Tous ces problèmes de santé peuvent provoquer une cholestase et par conséquent des selles blanches chez les enfants. Il est important de savoir que tous ne se manifestent pas aux mêmes étapes de la vie et, pour arriver au diagnostic final, la consultation d’un spécialiste en hépatologie pédiatrique est nécessaire.

Quels sont les autres symptômes des selles blanches?

Un enfant malade.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, lorsque la bile n’atteint pas l’intestin, elle est retenue dans le foie. Cela provoque divers dommages qui provoquent des signes et des symptômes visibles chez l’enfant.

Ci-dessous, nous détaillons celles qui accompagnent le plus fréquemment les selles blanches:

  1. Hypertrophie du foie (hépatomégalie): l’accumulation de bile provoque l’expansion et le durcissement de l’organe. Elle peut être ressentie de l’extérieur de l’abdomen et dans les cas graves, elle peut être vue à l’œil nu.
  2. Teinte jaunâtre de la peau et des muqueuses (jaunisse): lorsque la bile ne peut pas s’échapper par le canal cholédoque, elle est libérée dans le sang et circule dans tout le corps. Ses pigments (bilirubine) se déposent sur la peau et les muqueuses et leur donnent une coloration jaunâtre très caractéristique.
  3. Assombrissement de l’urine (cholurie): Comme pour la jaunisse, la bile qui circule dans le sang est éliminée par l’urine. Cela fait que le liquide prend une couleur plus foncée que d’habitude, semblable à celle des boissons au cola.
  4. Douleur ou lourdeur abdominale: se produit à la suite de l’élargissement du foie et de l’accumulation de fluides dans l’abdomen.
  5. Nausée et vomissements.
  6. Démangeaisons de la peau: les dépôts de bilirubine provoquent des démangeaisons de la peau.
  7. Hypertrophie de la rate: due à la congestion des vaisseaux sanguins abdominaux.
  8. Malnutrition: survient à la suite des difficultés d’absorption des nutriments qui surviennent lorsque la bile n’atteint pas l’intestin.

A quel moment consulter le pédiatre?

Même si les selles des nourrissons et des tout-petits aient tendance à varier dans le temps, il est important de savoir quels changements sont à prévoir et lesquels ne le sont pas.

En règle générale, les selles blanches ne sont jamais normales et méritent une consultation avec un pédiatre.

Quels sont les traitements pour les selles blanches?

Cela dépendra de la cause sous-jacente, car comme nous venons de le voir, de nombreuses maladies peuvent en être responsables. Le diagnostic précoce et la connaissance médicale des causes les plus fréquentes à chaque âge jouent ici un rôle fondamental.

Chaque fois qu’il y aura des causes réversibles, le but sera de les corriger et de permettre au foie de retrouver son état de santé normal.

Par exemple, si l’enfant souffre d’une hépatite due à des médicaments (comme le paracétamol) ou secondaire à une intoxication (comme l’alcool), la meilleure chose à faire est d’arrêter de prendre ces substances et de proposer les mesures appropriées pour accélérer la guérison. Parmi eux, des médicaments «antidotes» et un bon soutien nutritionnel et d’hydratation.

Cependant, lorsque les causes de l’acholie ne sont pas réversibles, le traitement cherchera à apporter le soutien nécessaire pour assurer la survie jusqu’à la greffe du foie et des voies biliaires.

Ce soutien sera reporté de plusieurs manières:

  • Chirurgies palliatives, pour rétablir le flux biliaire à travers des circuits alternatifs.
  • Médicaments qui stimulent le flux biliaire, tels que l’acide ursodésoxycolique.
  • Traitement nutritionnel approprié, avec contrôle strict de la croissance.
  • Contrôle d’infection.
  • Suivi pluridisciplinaire périodique.

À propos des selles blanches chez les bébés et les enfants

Un père qui regarde la couche de son bébé.

Les changements de selles motivent d’innombrables visites chez le pédiatre et génèrent souvent beaucoup d’inquiétude chez les parents.

D’une part, ces changements peuvent être tout à fait normaux et prévisibles au cours du processus de maturation du système digestif. D’autre part, ils peuvent alerter sur l’existence de certains problèmes de santé qui nécessitent davantage de soins. C’est le cas des selles blanches.

Enfin, il est important de demander au pédiatre à quoi s’attendre à chaque instant de la vie et de connaître les signes avant-coureurs qui ne doivent pas être ignorés.

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