Pourquoi le pédiatre mesure-t-il la tête de votre bébé à la naissance ?

Avec une simple mesure de la tête du bébé, il est possible de détecter certaines pathologies neurologiques importantes. Découvrez-en davantage!
Pourquoi le pédiatre mesure-t-il la tête de votre bébé à la naissance ?

Dernière mise à jour : 21 juillet, 2021

Le périmètre crânien est la mesure de la tête du bébé qui est effectuée à la naissance et à chaque bilan de santé. Son objectif est de détecter des altérations de la taille du crâne, appelées micro et macrocéphalie.

Lorsque la tête de l’enfant est de taille anormale, cela peut être le signe d’une pathologie du système nerveux. Il est donc important de surveiller étroitement l’enfant et d’évaluer le besoin d’examens supplémentaires ou de consulter d’autres spécialistes.

Dans cet article, nous allons vous expliquer pourquoi la première mesure du tour de tête est si importante.

Pourquoi est-il important de mesurer la tête du bébé ?

La taille de la tête du bébé à la naissance donne une idée de la façon dont le système nerveux s’est développé pendant la grossesse.

Pour mieux comprendre cette idée, il est nécessaire de savoir quelles structures composent ce système et comment il se développe à l’intérieur de l’utérus.

Anatomie du système nerveux central (SNC)

Le système nerveux central se compose de plusieurs structures, parmi lesquelles nous soulignons les suivantes :

  • Cerveau.
  • Cervelet, tronc cérébral, moelle épinière.
  • Crâne (os et cartilage).
  • Liquide céphalo-rachidien (circulant dans des citernes ou des conduits).

Développement du SNC fœtal

Développement du cerveau système nerveux du foetus dans le ventre.

Dans les cas où le cerveau subit une certaine altération et ne se développe pas correctement, les os de la tête verront également leur croissance affectée. Par exemple, lorsque la mère contracte une certaine infection pendant la grossesse, le bébé peut naître avec un crâne plus petit que d’habitude. C’est ce qu’on appelle la microcéphalie.

De même, un certain type d’obstruction peut se produire dans le système de conduits qui transportent le liquide céphalo-rachidien. Ce qui entraînera une accumulation de ce liquide dans la zone ainsi qu’une pression sur d’autres structures.

Indirectement, cela provoquera un « étirement » de la cavité crânienne. Par conséquent, le bébé naîtra avec un crâne plus grand que la normale. C’est ce qu’on appelle la macrocéphalie.

Dans les deux cas, le bébé naîtra avec une circonférence de la tête anormale et bien que ce ne soit pas un problème en soi, cela indique qu’une certaine altération s’est produite au cours du développement neurologique du fœtus.

Comment mesurer la tête du bébé et à quoi ça sert ?

Le périmètre crânien est une simple mesure du diamètre de la tête du bébé. Elle est réalisée avec un ruban à mesurer souple, qui est placé autour du crâne dans la zone de plus grande circonférence. Celle-ci se situe au niveau du front (devant), des tempes (sur les côtés) et de l’occiput (derrière).

Mesure de la tête du bébé.

Idéalement, la procédure devrait être effectuée avec la tête du bébé qui se tient droit. Comme cela est très difficile à réaliser chez les nouveau-nés, la mesure est prise avec le bébé allongé sur le dos sur la table d’examen.

Même si de nombreux bébés pleurent lors du premier examen en salle d’accouchement, cela n’implique aucun risque ni aucune affection physique.

L’importance de faire cette mesure dans les 24 premières heures après la naissance est de pouvoir évaluer indirectement comment s’est déroulé le développement du système nerveux central à l’intérieur de l’utérus.

Cela nous permettra également d’alerter sur la possibilité de maladies congénitales syndromiques (celles qui sont composées de plusieurs défauts), comme le syndrome de Down.

La taille de la tête du bébé

Tant le périmètre crânien que le poids et la taille font partie de “l’histoire intra-utérine” du bébé. Ces mesures nous permettront de déduire si le bébé a été exposé à un facteur de risque de maladie et d’agir en conséquence.

Pour savoir si le bébé est né avec une taille adéquate, il faut toujours se référer aux courbes de croissance correspondantes. Ces dernières indiquent les données de mesure de centaines d’enfants de différentes parties du monde. Ce qui nous a permis d’estimer la croissance moyenne pour chaque âge et sexe.

Lorsque nous mesurons le périmètre crânien du bébé, nous devons comparer ces données avec celles des tableaux et définir le centile dans lequel se trouve l’enfant. De cette façon, nous pouvons savoir si le bébé a un crâne de taille moyenne ou non.

Voici maintenant les 3 possibilités à la suite de cet examen:

  • Normocéphale : lorsque le centile du périmètre crânien est compris entre 3 et 97.
  • Microcéphalie : lorsque le percentile est inférieur à 3.
  • Macrocéphalie : lorsque le percentile est supérieur à 97.

Complications éventuelles

La microcéphalie et la macrocéphalie peuvent survenir pour diverses raisons. Il peut s’agir de problèmes qui affectent directement la croissance du cerveau (appelés défauts primaires ) ou qui provoquent des modifications du périmètre crânien pour d’autres raisons (appelés défauts secondaires ).

Causes de la microcéphalie

Parmi les causes les plus courantes de microcéphalie néonatale, nous soulignons les suivantes :

  • Syndromes génétiques, tels que Down, Edwards ou Patau.
  • Défauts primaires du développement du cerveau.
  • Infections périnatales, telles que la varicelle, la toxoplasmose ou la rubéole.
  • virus Zika.
  • Exposition à des toxines ou à des radiations pendant la grossesse.
  • Malnutrition intra-utérine sévère.

Causes de la macrocéphalie

Ci-dessous, nous énumérons les causes les plus courantes de macrocéphalie néonatale :

  • Macrocéphalie familiale.
  • Malformations génétiques du cerveau.
  • Syndrome de Sotos.
  • Achondroplasie.
  • Neurofibromatose.
  • Hématomes, kystes ou saignements dans le cerveau.
  • Hydrocéphalie congénitale.
  • Tumeurs cérébrales.

À propos de l’importance de mesurer la tête du bébé à la naissance

Le périmètre crânien est la donnée obtenue en mesurant la tête du bébé et ce qui nous permet de déduire si le cerveau s’est développé correctement à l’intérieur de l’utérus.

Il s’agit d’une stratégie simple, peu coûteuse, peu invasive et indolore pour la détection précoce de pathologies importantes chez le nouveau-né. De plus, elle alerte parfois de la possibilité d’autres défauts associés, tels que les syndromes.

Cette mesure est essentielle à la naissance. Mais il faudra également la répéter à chaque bilan de santé. Certaines pathologies sont évolutives et mettent longtemps à se manifester. Avec cette simple mesure, nous pourrons les détecter avant qu’elles ne deviennent un problème difficile à résoudre.

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