Maux de dos chez les enfants : que faire ?

Les limitations de l'exercice ou des activités scolaires peuvent être le premier signe avant-coureur de maux de dos.
Maux de dos chez les enfants : que faire ?

Dernière mise à jour : 22 mars, 2021

Peu de sensations sont aussi gênantes que les maux de dos chez les enfants, un symptôme qui peut aller de sporadique et léger à sévère dans une petite minorité de cas. Bien que l’évaluation médicale soit toujours importante, certains facteurs peuvent être modifiés à la maison pour améliorer la qualité de vie des plus petits.

De même, certains comportements doivent être évités pour ne pas aggraver la situation ou générer d’autres effets, comme l’automédication. Dans les lignes suivantes, nous parlerons des aspects les plus généraux, des causes et du comportement à suivre au cas où votre enfant aurait mal au dos. Continuez votre lecture !

Pourquoi le mal de dos survient-il chez les enfants ?

Les maux de dos chez les enfants sont fréquents.

Selon une publication dans Comprehensive Pediatrics en 2014, les maux de dos chez les enfants peuvent être le résultat de multiples conditions pathologiques et non pathologiques. En fait, on estime qu’entre 95 et 99 % des cas il n’y a pas d’association avec une maladie ou un événement spécifique, que l’on appelle «douleur non spécifique».

Dans cette proportion importante d’enfants, il peut y avoir des facteurs associés qui expliquent, en partie, la douleur. Par exemple, l’activité physique abondante (ou son absence), l’obésité et la mauvaise utilisation des sacs à dos dans les écoles en sont des exemples représentatifs.

Dans de rares cas, il existe des maladies susceptibles de provoquer ce problème. Elles sont beaucoup moins fréquentes que chez les adultes, chez lesquels certaines maladies comme l’arthrite sont courantes dans les centres de santé. Certaines de ces maladies sont les suivantes :

  • Hernie discale : lorsqu’une structure de la colonne vertébrale appelée «disque intervertébral» gonfle ou dépasse en dehors des limites normales et est capable de comprimer ou d’irriter un nerf, provoquant des symptômes. Elle est plus fréquente chez les adolescents que chez les jeunes enfants.
  • Tumeurs de la colonne vertébrale : elles peuvent être divisées en tumeurs bénignes et malignes. En général, ils sont rares, bien qu’il existe des tumeurs osseuses malignes plus fréquentes chez les enfants que chez les adultes.
  • Déformations : c’est le cas typique de la scoliose, une pathologie dans laquelle la colonne vertébrale dévie vers l’un des côtés.

Que faire des maux de dos chez les enfants ?

Comme nous l’avons mentionné, les maux de dos chez les enfants peuvent être fréquents, mais ils sont rarement dus à des pathologies majeures. Avant d’aller chez le médecin, il est conseillé de réfléchir aux situations ou aux comportements qui pourraient influencer l’apparition de la douleur. En ce sens, vous pouvez penser à ce qui suit :

  • La douleur commence-t-elle à un moment précis de la journée ?
  • Le chargement du cartable est-il trop lourd ? L’enfant le met-il correctement ?
  • Votre enfant fait-il beaucoup d’exercice ? Ou, au contraire, l’enfant se caractérise-t-il par sa sédentarité ?
  • Avez-vous remarqué des problèmes de dépression, de tristesse continue ou d’isolement scolaire ?

Dans la plupart des cas, la réponse à l’une de ces questions est positive. Depuis la maison, il est possible d’intervenir pour améliorer certains de ces «facteurs de risque» et réduire l’intensité et la fréquence des douleurs.

Ce qu’il ne faut pas faire ?

Dans la plupart des cas, il est provisoire de donner à votre tout-petit un analgésique couramment utilisé à la maison (comme le paracétamol ou l’ibuprofène). Bien que bon nombre de ces médicaments soient disponibles sans ordonnance et soient sûrs, il est important de tenir compte de ces aspects en relation avec l’enfant :

  • Âge.
  • Intensité de la douleur.
  • Allergies médicamenteuses.

L’automédication (ou, dans ce cas, l’administration de médicaments sans indication médicale) n’est pas recommandée. Pour cette raison, il est plus que conseillé de faire une brève consultation avec un pédiatre ou un médecin de famille.

Les maux de dos chez les enfants ne devraient pas favoriser l'automédication.
Évitez l’automédication ! Cela pourrait avoir des conséquences négatives sur la santé de votre enfant.

En fait, si cela se prolonge dans le temps, cela peut augmenter l’incidence des effets indésirables. Aujourd’hui, les facilités pour se rendre à une consultation médicale sont plus grandes, y compris l’option de la télémédecine.

Est-il toujours nécessaire d’aller chez le médecin ?

Si la douleur attire beaucoup l’attention des parents ou représente un problème dans la vie de l’enfant, il est conseillé d’aller chez le médecin le plus tôt possible. Cette consultation peut être planifiée avec suffisamment de temps en cas de sensation très sporadique et de légère intensité.

En principe, il est préférable de consulter un pédiatre ou un médecin de famille, selon l’âge de l’enfant ou la région dans laquelle vous vivez. Si nécessaire, l’un d’entre eux pourrait vous orienter vers un autre spécialiste tel qu’un neurochirurgien, un traumatologue ou un orthopédiste.

Quels sont les signaux d’alerte ?

En cas d’augmentation du volume de la colonne vertébrale, de fièvre constante, de douleurs généralisées dans tout le corps et d’irradiation dans les jambes, d’obésité ou de problèmes de comportement liés à la dépression, il est conseillé de consulter un médecin au plus vite. Il y a probablement une condition sous-jacente qui doit être diagnostiquée !

Un symptôme courant, mais à ne pas négliger

Les maux de dos chez les enfants peuvent être une véritable nuisance, y compris pour les parents qui s’inquiètent naturellement pour la santé de leurs enfants. Comme nous l’avons mentionné, dans la plupart des cas, cela est dû à des problèmes de comportement ou émotionnels qui pourraient s’améliorer avec certains changements à la maison.

Pour dissiper les doutes, aller chez le médecin spécialiste sera toujours la meilleure option. Essayez d’écrire quelque part la réponse aux questions que nous avons posées, ainsi que toutes les études de laboratoire récentes qui ont été effectuées pour une raison quelconque.

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