Enfants à double exceptionnalité : quelles caractéristiques ont-ils ?

Lorsqu'un enfant présente deux ou plusieurs besoins éducatifs particuliers, on parle de double exceptionnalité. Découvrez les potentialités et les difficultés de ces jeunes.
Enfants à double exceptionnalité : quelles caractéristiques ont-ils ?
Elena Sanz Martín

Rédigé et vérifié par la psychologue Elena Sanz Martín.

Dernière mise à jour : 26 janvier, 2023

Un enfant ayant des besoins éducatifs spéciaux de toute nature fait face à de nombreux challenges et constitue un défi pour les parents et les éducateurs. Valoriser ses talents et l’aider à gérer ses émotions n’est pas facile, surtout dans un monde peu adapté à la diversité. Mais lorsque deux conditions différentes se rejoignent dans le même cas, ces difficultés augmentent considérablement. C’est le cas des enfants à double exceptionnalité.

C’est pour cette raison qu’il est si nécessaire de comprendre la double exceptionnalité et de savoir l’accompagner. Il s’agit d’un terme introduit dans les années 1980 et qui n’est entré dans le lexique des éducateurs qu’au milieu des années 1990. Connu en anglais sous le nom de Gifted with Learning Disability (GLD) et parfois abrégé en 2E, c’est un concept qui fait référence aux enfants qui vivent avec deux ou plusieurs besoins éducatifs spéciaux.

Il est possible que, jusqu’à présent, vous n’en ayez pas entendu parler. Mais si votre enfant montre un rendement incohérent, des émotions qui ne correspondent pas à ses capacités ou certaines difficultés qui contrastent avec son haut potentiel, c’est peut-être la réalité qu’il vit.

Qu’est-ce que la double exceptionnalité ?

Comme nous l’avons dit, la double exceptionnalité est la confluence, chez le même enfant, de deux ou plusieurs phénomènes quelque peu contradictoires. En effet, ces enfants ont des capacités élevées, avec tout le potentiel cognitif et créatif que cela implique, mais ils ont aussi d’autres besoins éducatifs.

Il existe différents types d’enfants doublement exceptionnels selon les difficultés ou troubles comorbides qu’ils présentent avec des capacités élevées. Ci-dessous, nous vous indiquerons quels sont les plus courants, bien que d’autres variantes puissent être observées.

L’émotivité des enfants ayant une double exceptionnalité est plus complexe, de sorte que leur fonctionnement social et leurs performances scolaires sont davantage affectés.

Déficits sensoriels

Dans ce cas, les enfants présentent des déficits visuels, auditifs ou moteurs, en plus de leur haut potentiel. Malgré les difficultés que cela implique, ils font preuve d’un haut niveau de raisonnement et d’un bon rythme d’apprentissage. De plus, ils ont de grandes compétences verbales et de communication, ainsi que des intérêts variés et une bonne capacité à utiliser le langage symbolique.

Trouble du spectre autistique (TSA)

Ce type de double exceptionnalité est difficile à identifier car les comportements et difficultés de l’autisme peuvent être ignorés ou directement attribués à la douance. Cela est particulièrement vrai dans le cas des filles, qui ont montré une grande capacité à imiter et à imiter le comportement social neurotypique.

Malgré cela, ils ont souvent des problèmes avec des lieux et des routines non structurés. Ils ont du mal à comprendre les signaux sociaux et le langage indirect et peuvent être rejetés en raison de leur timidité, de leur rébellion et de leur manque de flexibilité. Malgré cela, ils ont généralement des capacités verbales et cognitives élevées et des connaissances académiques approfondies.

Trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)

Lorsque des capacités élevées coexistent avec le TDAH, les principales difficultés proviennent du manque d’attention et de l’impulsivité. Il est difficile pour ces enfants de rester concentrés, même sur des tâches qui les intéressent et les motivent. De plus, ils ont souvent du mal à accepter les règles et les limites, ne terminent pas les projets ou les tâches qu’ils commencent et leur rendement est incohérent.

Ces enfants sont souvent confrontés au défi de répondre aux attentes élevées placées en eux et qu’ils ne parviennent pas à réaliser. En effet, en raison de leur haute dotation intellectuelle, on attend d’eux un certain type de comportement et de performance. Ainsi, les difficultés découlant de leur TDAH sont ignorées. Tout cela peut générer une grande insatisfaction, frustration et insécurité dans leur quotidien.

Des difficultés d’apprentissage

D’autre part, des capacités élevées peuvent s’accompagner d’une ou plusieurs difficultés d’apprentissage, telles que la dyslexie, la dyslalie ou la dyscalculie, entre autres. Cependant, ces enfants présentent également divers points forts. Par exemple, ils peuvent exceller dans le vocabulaire, le raisonnement abstrait ou la créativité.

Il est courant que, chez les enfants à double exceptionnalité, l’accent soit toujours mis sur leurs lacunes ou leurs domaines d’amélioration et que leur potentiel élevé dans d’autres domaines soit ignoré.

Double exceptionnalité, diagnostic et intervention

Bien qu’il soit difficile d’obtenir des chiffres réels, on estime qu’environ 7 % des enfants d’âge scolaire sont doublement exceptionnels. Ces chiffres peuvent augmenter considérablement selon les sources consultées. Cependant, on n’arrive pas toujours à les détecter et à établir un diagnostic approprié. Cela est dû à plusieurs raisons :

  • Les tests et évaluations couramment utilisés pour détecter la douance ne sont pas utiles dans ces cas car les autres conditions associées peuvent affecter les performances des enfants.
  • Il existe des caractéristiques communes à divers phénomènes. Par exemple, la difficulté à se conformer aux ordres et aux règles se produit à la fois dans les capacités élevées et dans les TSA et TDAH. Ainsi, l’évaluateur peut garder un premier diagnostic et ne pas approfondir l’investigation jusqu’à la découverte des comorbidités.
  • L’accent est exclusivement mis sur les faiblesses et les difficultés de l’enfant. Cela signifie que certains troubles sont identifiés, mais le potentiel dérivé de capacités élevées n’est pas découvert ou développé.

Lorsque le diagnostic est incomplet, ces enfants à double exceptionnalité ne reçoivent pas les soins et le soutien dont ils ont besoin, car leurs besoins ne sont pas pleinement compris. Cela peut affecter leur estime de soi, leurs performances scolaires et leurs relations sociales, puisqu’ils ne sont pas accompagnés pour travailler sur leurs points de difficulté ou pour valoriser leurs qualités et avantages.

Améliorer ses faiblesses et développer ses forces

Pour tout cela, il est essentiel que les parents et les éducateurs soient conscients de l’existence de la double exceptionnalité et soient capables d’en identifier les signes. De plus, il est important de rappeler que l’intervention auprès de ces enfants sera différente de celle réalisée auprès de ceux qui n’ont qu’un besoin éducatif particulier. S’occuper de l’exceptionnalité de l’enfant sous tous ses angles est ce qui garantira son bien-être et son bon développement.

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