Les caries infantiles sont-elles contagieuses ?

Les bactéries responsables des caries infantiles sont contagieuses. Nous vous expliquons comment empêcher les germes pathogènes d'atteindre la bouche de votre tout-petit.
Les caries infantiles sont-elles contagieuses ?

Dernière mise à jour : 11 août, 2022

Saviez-vous que les caries infantiles sont contagieuses? En effet, il s’agit d’une maladie infectieuse impliquant des bactéries qui se transmettent d’une personne à l’autre.

Les micro-organismes de la bouche profitent des sucres alimentaires et les métabolisent. Ce processus produit un acide qui détruit les tissus durs des dents et donne lieu à des caries.

Le manque d’hygiène bucco-dentaire et la consommation excessive de sucreries sont des facteurs qui prédisposent à la maladie. Cependant, pour que cela se développe, la présence de bactéries pathogènes dans la bouche de l’enfant est indispensable. Continuez à lire et découvrez pourquoi les caries infantiles sont contagieuses.

Que sont les caries ?

La carie dentaire est l’une des maladies les plus répandues dans le monde. Elle touche les personnes de tout âge, y compris les jeunes enfants.

Selon l’étude Global Burden of Disease Study, menée en 2017, il a été déterminé que plus de 530 millions de enfants dans le monde avaient des caries dans leurs dents de lait.

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) définit la carie dentaire comme un processus localisé d’origine multifactorielle, qui débute après l’éruption dentaire. Cette condition ramollit le tissu dur de la dent et évolue pour former une cavité à sa surface.

Ainsi, la carie est comprise comme une maladie multifactorielle, infectieuse et transmissible. Elle résulte de la combinaison entre la présence de certaines bactéries spécifiques, un hôte prédisposé et un environnement favorable à un moment opportun.

Si la carie n’est pas traitée en temps opportun, elle peut affecter la qualité de vie et la santé globale d’une personne. Pour cette raison, retarder l’arrivée des bactéries pathogènes dans la bouche des enfants est de la plus haute importance pour prévenir les blessures.

Un père qui tient son bébé dans une main et le biberon dans l'autre.

Pourquoi les caries dentaires sont-elles contagieuses?

En réalité, ce ne sont pas les caries infantiles qui sont contagieuses, mais les bactéries qui les provoquent. Comme nous vous l’avons dit, ces germes doivent trouver un hôte sensible et y rester un certain temps pour développer la maladie.

Le Streptococcus mutans est le principal micro-organisme responsable des caries dentaires, mais pas le seul. Il existe d’autres streptocoques, actinomycoses et lactobacilles qui participent également au processus destructeur. Bien que leur rôle ne soit pas aussi important.

Les germes responsables des caries se trouvent dans l’émail dentaire. Par conséquent, lorsque les dents n’ont pas encore éclaté, il est peu probable qu’elles se retrouvent dans la bouche. Néanmoins, au moment de l’éruption, la dent du nourrisson est déjà susceptible d’être contaminée par des bactéries provenant de la bouche d’autres personnes.

Les dents nouvellement sorties sont plus faibles et plus vulnérables à l’action des acides produits par les microbes. Si à ce stade les enfants en acquièrent et que leurs déchets ne sont pas éliminés avec une bonne hygiène, le risque de développer des caries est plus important.

La plupart des adultes ont la bouche colonisée par Streptococcus mutans. En particulier ceux qui ont des caries actives, des cavités ouvertes et des dents gravement détruites. Pour cette raison, les caries infantiles sont plus fréquentes chez les enfants dont les mères ou les soignants ont ou ont eu cette pathologie au cours de la dernière année.

Le streptocoque que les enfants portent provient généralement de leur mère. Mais aussi de leurs pères, grands-parents, soignants, frères et sœurs et camarades de jeu.

Il existe des périodes critiques ou de plus grande susceptibilité à la contagion, appelées fenêtres d’infectiosité. Celles-ci surviennent entre 6 et 24 mois et entre 6 et 11 ans. Ces âges coïncident avec l’apparition des dents dans la bouche.

Comment se propagent les caries infantiles ?

Les bactéries responsables des caries se transmettent de personne à personne. C’est-à-dire de la bouche d’une personne porteuse à celle d’une personne sensible (comme un bébé). Cela se produit avec des actions quotidiennes, telles que:

  • Souffler sur la nourriture que les enfants mangent.
  • Embrasser le bébé sur la bouche.
  • Partager des couverts.
  • Nettoyer les tétines des biberons et des sucettes avec sa propre salive.
  • Utiliser la même brosse à dents.
  • Maintenir des habitudes d’hygiène inadéquates, tant chez les adultes que chez les enfants.

La santé bucco-dentaire des adultes est essentielle

Les adultes sont un facteur fondamental dans la prévention de l’apparition des caries infantiles. Car ils sont chargés de prendre soin de l’alimentation et de la bouche des plus petits. Ce sont eux qui achètent et préparent des aliments sains et sont également responsables de la réalisation et de la surveillance de l’hygiène bucco-dentaire.

Par ailleurs, le soin de la bouche elle-même est crucial pour éviter la transmission de bactéries pathogènes aux plus petits. Ainsi, les parents et les soignants doivent garder leur bouche saine et exempte de caries actives pour réduire la charge de micro-organismes contagieux.

Des contrôles dentaires réguliers permettent aux adultes de maintenir leur santé bucco-dentaire. Puis, en cas de pathologie, de la traiter en temps opportun. Cela empêche sa progression et limite le développement des germes.

De plus, le rôle des adultes dans leurs propres soins de santé bucco-dentaire est un excellent exemple pour les enfants. Si les petits constatent que leurs parents se nettoient correctement et visitent régulièrement leur dentiste, ils apprendront de ces comportements sains.

Enfin, la consommation de chewing-gum au xylitol peut aider à réduire le nombre de bactéries dans la bouche des adultes. Il peut être particulièrement utile pendant les fenêtres d’infectiosité.

Autres facteurs carieux

La bouche d'une jeune fille avec un bonbon.

Comme nous vous l’avons déjà dit, la carie infantile est une pathologie multifactorielle. Les bactéries des caries sont transmissibles et contagieuses, mais elles ne sont qu’un des aspects nécessaires au développement de la maladie.

Les autres facteurs sont liés au mode de vie et aux habitudes de la personne. Ainsi que ses caractéristiques anatomiques individuelles et conditions de santé.

Par conséquent, la qualité de l’alimentation et les habitudes d’hygiène influencent ou non le développement de la maladie. Des anomalies dentaires, des dents aux sillons très profonds ou la présence de maladies systémiques peuvent également favoriser son apparition.

Par conséquent, lorsqu’il s’agit de prévenir les caries infantiles, vous ne devez pas seulement essayer d’éviter la propagation des bactéries. Il faut également agir sur les autres conditions.

Prendre soin de l’hygiène bucco-dentaire, même avant l’éruption dentaire, est une mesure fondamentale. Offrir à l’enfant une alimentation saine, avec une faible teneur en sucres et en aliments ultra-transformés et des visites régulières chez le dentiste pédiatrique est également nécessaire. Avec des adultes qui prennent soin de leur propre santé bucco-dentaire et de celle des plus petits, il est possible de prévenir les caries infantiles.

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